Comparatif : les Radeon HD 7970 et 7950 d'Asus, HIS, MSI, PowerColor, Sapphire et XFX

Publié le 14/02/2012 (Mise à jour le 26/10/2012) par
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La Radeon HD 7970 de référence
Pour le lancement de la Radeon HD 7970, AMD nous a fourni une carte de référence, commercialisée telle quelle au lancement par de nombreux partenaires, aux fréquences de base de 925 MHz pour le GPU et de 1375 MHz pour la mémoire, ou overclockée (en italique dans la liste) avec alors un GPU en général cadencé à 1 GHz :

Asus Radeon EAH7970 3GD5 : de
Club 3D Radeon HD 7970 3 Go : de
Gigabyte Radeon HD 7970 3 Go : de
HIS Radeon HD 7970 3 Go : de
MSI Radeon R7970-2PMD3GD5 : de
PowerColor Radeon HD 7970 3 Go : de
Sapphire Radeon HD 7970 3 Go : de 320,01 à 411,28 €
XFX Radeon HD 7970 3 Go Core Edition : de
XFX Radeon HD 7970 3 Go Black Edition : de 568,30 à 568,30 €

AMD a par la suite lancé une Radeon HD 7970 GHz Edition dont le GPU est cadencé à 1050 MHz et la mémoire à 1500 MHz. Si AMD nous a fourni un tel modèle de référence, à notre connaissance, il n'est cependant pas disponible tel quel dans le commerce mais se retrouve chez certaines partenaires d'AMD avec un design personnalisé comme c'est le cas chez Asus avec la Matrix.


La carte




La Radeon HD 7970 de référence reprend le format de la Radeon HD 6970 : double slot et 27.5cm de long. Son système de refroidissement est similaire mais évolue légèrement : la turbine dispose de pales plus longues pour augmenter le débit d'air et le bloc chambre à vapeur / radiateur est allongé de 1.5cm vers la connectique. Son extrémité est alors très proche de la grille d'extraction de l'air chaud qui est également adaptée pour couvrir toute la hauteur d'un slot PCI.

Il n'y a ainsi plus besoin de rejeter une partie de cet air chaud dans le boîtier par le dessus de la carte mais un des deux ports DVI doit disparaître pour faire de la place, le second restant accompagné d'une sortie HDMI et de 2 sorties mini-DisplayPort. Un adaptateur HDMI vers DVI sera fourni avec les cartes.

Probablement pour réduire les coûts, AMD a laissé tomber la plaque qui recouvrait l'arrière des Radeon HD 6970 et 6950 2 Go. Le design du carter qui recouvre le système de refroidissement a par contre été redessiné et est nettement plus esthétique que celui des Radeon HD 6900, au look plutôt austère et à la sensation cheap. Nous ne sommes en général pas fans des designs brillants, mais dans le cas présent, la réalisation est soignée et les matériaux de qualité, ce qui rend l'ensemble très réussi.


Le PCB est globalement assez proche de celui de la Radeon HD 6970 mais l'étage d'alimentation a été revu pour monter en puissance, toujours avec 6 phases pour le GPU, mais avec des composants de meilleure qualité. La Radeon HD 7970 se contente cependant de 5 de ces phases pour un TDP de 250W. Ce design pourrait permettre par contre au fabricant qui le désire de produire un modèle overclocké qui dispose de plus de réserve. Il sera également possible de passer à de connecteurs d'alimentation 2x 8 broches contre 8+6 broches pour la Radeon HD 7970.

La Radeon HD 7970 embarque de la mémoire GDDR5 Hynix R0C, certifiée à 1.5 GHz, ainsi que deux bios dont la sélection se fait via un petit switch. Par défaut, l'un des deux bios est protégé en écriture et fait ainsi office de sécurité, par exemple en cas d'overclocking via le bios.


Overclocking, undervolting et consommation
Voici les différentes configurations que nous avons pu obtenir avec la Radeon HD 7970 de référence (fréquence GPU / fréquence mémoire @ tension GPU) :

925 / 1375 MHz @ 1.025V : 146W
925 / 1375 MHz @ 1.174V : 187W (par défaut)
1075 / 1650 MHz @ 1.174V : 215W
1100 / 1650 MHz @ 1.225V
1125 / 1650 MHz @ 1.250V : 255W

Augmenter la tension GPU nous permet ici de gagner 50 MHz… et 40W. A l'inverse, réduire la tension GPU permet de gagner ces 40W, mais également de réduire les nuisances sonores.


Thermographie infrarouge

[ Au repos ]  [ En charge ]  [ Overclocking ]


[ Au repos ]  [ En charge ]

La Radeon HD 7970 de référence est bien refroidie.


Relevés des températures et du bruit

Les relevés confirment que la carte expulse bien la plupart de l'air chaud en dehors du boîtier. Si la carte est plutôt discrète au repos, elle devient par contre bruyante en charge et très bruyante une fois overclockée.

Notez les équivalences en % de la vitesse des ventilateurs :
20% : 1070 RPM
47% : 2550 RPM
54% : 3025 RPM
100% : 5340 RPM


Notre avis
La Radeon HD 7970 de référence s'attache a bien refroidir le GPU tout en expulsant l'air chaud en dehors du boîtier. Un design qui conviendra avant tout aux boîtiers compacts ou mal ventilés, d'autant plus s'il s'agit de systèmes CrossFire X. Un boîtier bien aéré pourra par contre profiter d'autres modèles moins bruyants en charge.
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