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La Formula lancée dans la gamme Maximus VII

Tags : ASUS; Z97 Express;
Publié le 25/07/2014 à 13:21 par
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Un peu après le reste de la gamme ASUS, c'est au tour de la Maximus Formula de passer en Z97 Express avec la version VII.

Si la carte conserve une alimentation 8+2 phases et le look typique des ROG avec son refroidissement pour VRM hybride (pouvant être intégré dans un circuit de watercooling), sa coque protectrice et sa plaque de renfort arrière, on note quelques modifications au niveau du PCIe puisque si physiquement on retrouve toujours 3 x16 et 3 x1, la configuration des ports x16 changent. Sur la version précédente ils étaient tous trois reliés au CPU et pouvaient donc être configuré en 16/0/0, 8/8/0 ou 8/8/4 en PCie Gen3.

Cette fois le troisième port est relié au Z97 et fonctionne en Gen2 et si il est utilisé à son maximum en x4, le port SATAExpress_E1 géré par une puce ASMedia additionnelle sera désactivé. En dehors de cette limitation, cette nouvelle configuration est moins avantageuse pour le Tri-CFX puisque la bande passante du troisième port est divisée par 2 (le Tri-SLI ne fonctionnant pour sa part pas avec moins de 8 lignes, que ce soit en Gen2 ou 3), mais permet de conserver le second port en x8 pour qui voudrait utiliser une troisième carte PCIe x4 qui n'est pas une carte graphique.


Comme beaucoup de cartes mères Z97 Express c'est aussi au niveau du stockage que cette nouvelle version se distingue de la précédente. On passe ainsi de 10 ports SATA 6G (6 via le Z97+4 via 2 ASM1061) à 10 ports SATA 6G dont 4 sur 2 prises SATA Express. Une prise est gérée directement via le Z97, l'autre via une puce ASMedia, et une autre puce ASMedia prend en charge 2 ports SATA 6G classiques.

Toujours côté stockage la carte mPCIE Combo II passe en version III. Elle intègre d'un côté un port mPCIE accueillant une carte WiFi 802.11ac / Bleutooth 4.0 et de l'autre un port M.2. Limité aux cartes 2242 (22x42mm) en SATA ou PCIe x1 sur la version précédente, on passe au format 2260 (22x60mm). Il n'est par contre pas précisé si ce M.2 passe au PCIe x2 en sus du SATA, ce qui serait logique, mais dans tous les cas sachez que son usage désactive le port SATAExpress_1, et vice-versa.

ASUS a bien entendu soigné les parties réseau et son sur sa Maximus VII Formula, avec pour le réseau une puce Intel I218V qui est un PHY connecté au contrôleur interne du Z97 associé au logiciel GameFirst III pour la priorisation réseau par application et à un RJ45 protégé contre les surtensions. Côté son ASUS utilise la dénomination SupremeFX Formula 2014 pour le codec HD Audio non précisé, probablement l'habituel Realtek ALC1150 surmonté d'une coque protectrice qui est associé à des condensateurs spécifiques, un DAC Cirrus Logic et un amplificateur casque TI. Le logiciel Sonic Radar passe en version II, à la limite du cheat il s'agit d'un overlay graphique donnant une indication visuelle sur l'origine des sons associés à des ennemis dans un FPS par exemple.

Comme sur le reste de la gamme Maximus VII on note également l'arrivée de Keybot. Via un logiciel associé à une puce dédiée, Keybot permet de créer des macros claviers, d'associer des applications à des touches mais aussi de démarrer la machine directement dans un mode spécifique (appel direct au profil XMP, à la fonction CPU Level Up ou tout simplement au bios). A propos de clavier on note également que le port PS/2, absent de la version précédente, refait son retour au dépend de 2 ports USB 2.0 à l'arrière.

La Maximus VII Formula devrait être disponible début Août pour un prix public de 309 € TTC, soit le double de la Maximus VII Ranger tout de même !

Quelques détails sur les chipsets séries 100

Tags : Intel; Skylake;
Publié le 15/07/2014 à 14:00 par
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Nos confrères de VR-Zone ont publié quelques slides semblant extraits de la roadmap d'Intel. On y trouve quelques petits détails sur les chipsets qui accompagneront le lancement des processeurs Skylake d'Intel, prévus pour 2015. Après les séries 8 et 9, sans trop de surprises le constructeur aura choisi de passer à la centaine pour nommer ses chipsets.


On retrouvera donc un Z170 pour faire suite aux actuels Z87 et Z97, les autres déclinaisons obtenant le même traitement. Au-delà de la nomenclature, les caractéristiques laissent entrevoir certains changements importants :


La première chose qui frappe est bien entendu la première ligne qui parle de lignes PCI express Gen 3 ! Selon toutes vraisemblances, Intel remplacerait – enfin ! - le bus « DMI 2.0 » (un bus basé sur un lien PCI Express x4 2.0) qui relie actuellement le processeur au chipset par une version 3.0 (PCI Express x4 3.0) doublant la bande passante. Un changement qui ne peut qu'être le bienvenu ! On notera au passage que le nombre maximal d'USB 3.0 passe à 10 (contre 6 actuellement), et l'officialisation du SATA Express dont le support est flou sur la génération actuelle.

On notera également qu'Intel continue de garder le concept d'I/O Port Flexibility introduit avec le Z87. En pratique, on retrouvait dix-huit ports utilisables au choix pour un port SATA, un port USB 3.0 ou une ligne PCIe. Sur Z87, quatorze des dix-huit ports étaient assignés de manière fixe (4 SATA, 6 PCIe, 4 USB 3.0) tandis que quatre autres étaient « flexibles » (deux ports pouvant choisir entre USB 3.0 ou PCIe, et deux autres pouvant choisir entre SATA ou PCIe). Des choix qui sont effectués par les constructeurs de cartes mères et qui leur permettent de proposer des configurations différentes en fonction de leur besoin.


Cette flexibilité évolue puisque l'on dispose désormais de 26 lignes au lieu de 18, qui sont presque toutes configurables. Il est ainsi possible de disposer de 20 lignes PCIe si l'on décide ne de pas utiliser par exemple les ports SATA Intel et de se limiter à six USB 3.0 sur le futur Z170.

Des possibilités nouvelles qui devraient permettre aux constructeurs de cartes mères d'être un peu plus créatifs et de pouvoir intégrer un plus grand nombre de contrôleurs externes sans user d'artifices (ponts PCIe pour partager des lignes sur les modèles haut de gamme). En espérant que cela ne pousse pas à une énième extension de gammes déjà fort larges. Gigabyte détenant pour rappel le record avec 25 modèles distincts pour le seul chipset Z97 ! Le lancement de Skylake et des chipsets séries 100 est prévu pour rappel pour le second trimestre 2015.

Fin de vie pour les chipsets LGA 1155

Publié le 11/07/2014 à 10:04 par
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Après les Ivy Bridge, ce sont logiquement les chipsets Serie 7 qui entrent dans le programme de fin de vie commerciale d'Intel. Comme pour ces derniers l'arrêt ne sera pas immédiat puisque les clients d'Intel ont jusqu'à janvier 2015 pour passer des commandes de B75, H77, Q75, Q77, Z75 et Z77. Les livraisons pourront se faire jusqu'en juillet 2015.

Intel RST 13.1 en téléchargement

Tags : Intel; Intel RST;
Publié le 06/07/2014 à 23:34 par
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Intel a publié sur son site, quelques temps après les constructeurs de cartes mères, la version 13.1.0.1058 de ses pilotes Rapid Storage Technology.

Destinés aux contrôleurs SATA et AHCI ou RAID intégrés dans ces chipsets, ce pilote remplace le pilote générique de Microsoft et apporte pour rappel de menues améliorations de performances ainsi que certaines fonctionnalités telles que l'Intel SRT (cache SSD) ou encore le support du TRIM en RAID 0.

Cette version apporte le support des chipsets Intel Z97 et H97 Express, ainsi que du X99 Express. Si les chipsets Serie 7 et 8 sont également supportés, on notera par contre l'abandon des Series 5 et 6 qui devront rester sur la branche 12.x (la dernière version étant les 12.9.0.1001).

Le principal apport des RST 13.1 se situe au niveau du support des SSD en PCIe (via le port M.2 par exemple), permettant ainsi par exemple l'utilisation de ces derniers au sein d'une grappe RAID ou pour le SRT.

MSI Gaming en AM3+

Tags : AM3+; AMD 970; MSI;
Publié le 23/06/2014 à 09:32 par
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MSI vient de lancer une nouvelle carte mère destinée au Socket AM3+, la 970 Gaming. Articulée autour du chipset AMD 970, cette carte prend donc place au sein de la gamme Gaming et en reprend les code couleurs (noir/rouge) ainsi que les fonctionnalités.


La partie audio est donc entre les mains d'un codec Realtek ALC1150 qui profite de l'intégration "Audio Boost 2" de MSI qui comprend des amplificateurs casque, des condensateurs haute qualité, un PCB en partie isolé et une coque censée protéger le codec de certaines interférences. Côté réseau MSI fait appel à une puce Killer E2205 qui via le logiciel Killer Network Manager permet de faire de la priorisation des paquets en fonction de l'application.

Pour le reste alors que l'AMD 970 est censé se limiter à 1 slot PCIe x16 2.0, MSI intègre deux ports PCIe pouvant fonctionner en x16/x0 ou en x8/x8 et mentionne le support du CrossFire. On trouve en sus 2 port PCIe x1 2.0 et deux ports PCI. Si le southbridge AMD SB950 intègre la gestion de 6 ports SATA 6G, l'USB 3.0 n'est pas géré nativement et MSI fait appel à une puce VIA VL806 afin de proposer 4 ports à cette norme, 2 à l'arrière de la carte et 2 via un connecteur interne. L'alimentation du CPU AM3+ est prise en charge par un total de 8 phases.

La MSI 970 Gaming devrait être disponible début juillet pour 87 € TTC.


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