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ASUS Crossblade Ranger, du ROG en FM2+

Tags : AMD A88X; ASUS; FM2+;
Publié le 08/08/2014 à 14:39 par
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ASUS lance la Crossblade Ranger, première carte mère de la gamme ROG au format FM2+. Dotée d'un étage d'alimentation à 8 phases, elle intègre deux slots PCIe x16 Gen3 (en x8/x8, limités au Gen2 avec un processeur FM2) ainsi qu'un slot PCIe x16 Gen2 fonctionnant en x4, 2 PCIe x1 Gen2 et 2 PCI.

On notera que le SLI n'est pas de la partie, probablement pour des questions de licence, alors qu'AMD affiche un support pour le CrossFireX sur 3 cartes. Vu la vitesse du troisième port, cette configuration est toutefois à éviter, mieux vaudra se limiter à deux cartes.


On a droit à 8 ports SATA 6 Gb/s gérés par l'A88X, alors que ce sont au total 6 ports USB 3 qui sont intégrés. 4 sont gérés par l'A88X (2 via une prise interne, 2 à l'arrière) et 2 autres via un contrôleur ASMedia additionnel. La prise en charge réseau est confié à une puce Intel I211-AT, on retrouve ROG oblige le logiciel de priorisation réseau GameFirst III et un RJ45 mieux protégé contre les surtensions.

Côté son ASUS utilise la dénomination SupremeFX Formula 2014 pour le codec HD Audio non précisé, probablement l'habituel Realtek ALC1150 surmonté d'une coque protectrice et associé à des condensateurs spécifiques. L'intégration est la même que sur la Maximus VII Ranger ou Hero, on ne retrouve pas le DAC Cirrus Logic ou l'amplificateur casque TI présents sur la Formula. Sonic Radar II (overlay pour localiser les sons) et Keybot (création de macros clavier) sont bien sûr de la partie.

La disponibilité de l'ASUS Crossblade Ranger est annoncée comme immédiate au tarif de 139 €.

5 nouvelles Z97 chez ASRock

Publié le 07/08/2014 à 15:16 par
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ASRock ajoute une seconde carte mère Mini-ITX en Z97 Express à son catalogue, la Z97M-ITX/ac. Plus simple que la Z97E-ITX/ac, elle vient se positionner en face des Gigabyte GA-Z97N-WIFI et MSI Z97I AC.


Il s'agit en fait d'une déclinaison à base de Z97 Express d'une carte déjà existante, la H97M-ITX/ac qui utilise pour sa part un H97 Express et ne permet donc pas l'overclocking du processeur. L'étage d'alimentation processeur est réduit à 4 phases alors que c'est un Realtek ALC892 qui s'occupe de l'audio et un Qualcomm Atheros AR87171 qui prend en charge le réseau. ASRock intègre 5 ports SATA 6G, sans utiliser le SATA Express ou le M.2. Un port mPCIe est présent, il est occupé par une carte livrée permettant de gérer le WiFi 802.11ac ainsi que le BlueTooth 4. Cette carte devrait se retrouver à 110-120 €. Vous trouverez juste-en dessous un comparatif de caractéristiques des différentes Z97 miniITX :



ASRock a également introduit ces dernières semaines 4 autres références en Z97 Express, portant le nombre totales de cartes sur ce chipset à 16.


La Z97 OC Formula était absente de la gamme initiale qui ne comprenait qu'une version Micro-ATX. Cette fois on passe donc au plein format et on retrouve donc une carte orientée overclocking, avec notamment un étage d'alimentation 12 phases et divers boutons pour l'OC. La carte est également positionnée sur le Gaming pourtant déjà couvert avec les Fatal1ty avec une puce réseau Killer et une puce audio Realtek ALC1150 et son intégration de type Purity Sound 2 ("séparation" du PCB, amplificateur casque, condensateurs spécifiques…). On note qu'une garantie de 5 ans est annoncée par ASRock, encore faut-il que le revendeur veuille bien faire l'intermédiaire puisqu'à notre connaissance il n'est pas possible d'opter pour une prise en charge en direct.


La Z97 Extreme9 prend place dans la gamme plus classique et en est le fer de lance. Par rapport à l'Extreme6, ASRock intègre un pont PCIe PEX8747 ce qui lui permet d'intégrer 4 port PCIe Gen3 fonctionnant en 4x8, ce qui lui autorise le SLI et le CrossFire sur 4 cartes. On retrouve un étage d'alimentation à 12 phases, l'ALC1150+PS2 et un réseau Intel. On note côté stockage la présence de 10 SATA, dont 4 accessibles au travers de 2 SATA Express, mais aussi d'un eSATA et de deux ports M.2, l'un pouvant fonctionner en x2 Gen2 et l'autre en x4 Gen3. L'utilisation du premier port M.2 inactive un des ports SATA Express et donc les 2 SATA qui y sont liés.


Dans l'entrée de gamme ASRock a également décliné la Z97 Pro3 dans une version moins onéreuse, la Z97 Anniversary. Par rapport à cette dernière on passe à un Realtek ALC887 et 3 jacks audio (au lieu de 6) et l'iGPU ne dispose plus que d'une sortie en HDMI. La facture étant allégée de 10 €, cela peut en valoir la peine.


La Z97M Anniversary est par contre à éviter, sauf éventuellement pour l'oc d'un Pentium G3258, du fait de son alimentation à 3 phases seulement. Son équivalent H97M Anniversary a au moins le mérite de ne pas avoir de prétention côté overclocking. Voici les caractéristique des 16 Z97 ASRock :

Le Pentium J2900 chez ASRock

Publié le 07/08/2014 à 09:43 par
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ASRock lance deux nouvelles cartes mères intégrant des processeurs Intel Bay-Trail D, les Q2900-ITX et Q2900M. Respectivement aux formats Mini-ITX et Micro-ATX, ces cartes se distinguent uniquement des Q1900-ITX et Q1900M par le processeur.


Alors que ces dernières utilisent un Celeron J1900, on passe cette fois à un Pentium J2900. Les différences sont toutefois moins importantes que ce que pourrait laisser penser le nom puisqu'on retrouve dans tous les cas 4 cœurs, mais la fréquence de base passe de 2 à 2.41 GHz et le Turbo maximal de 2.41 à 2.66 GHz. La fréquence de base de l'iGPU reste à 688 MHz dans les deux cas, mais le Turbo maximal atteint 896 MHz au lieu de 854 MHz, le tout dans un TDP qui reste à 10w.

Seul problème, il faudra compter environ 30 € de plus pour ces cartes par rapport aux Q1900… ce qui les rend pour les moins inintéressantes. Un écart bien plus important que celui de la grille de prix Intel pour ces CPU, 82$ pour le J1900 contre 94$ pour le J2900, mais sachant que les cartes mères avec J1900 sont moins chères on ne peut pas du tout se baser sur ces tarifs !

La Formula lancée dans la gamme Maximus VII

Tags : ASUS; Z97 Express;
Publié le 25/07/2014 à 13:21 par
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Un peu après le reste de la gamme ASUS, c'est au tour de la Maximus Formula de passer en Z97 Express avec la version VII.

Si la carte conserve une alimentation 8+2 phases et le look typique des ROG avec son refroidissement pour VRM hybride (pouvant être intégré dans un circuit de watercooling), sa coque protectrice et sa plaque de renfort arrière, on note quelques modifications au niveau du PCIe puisque si physiquement on retrouve toujours 3 x16 et 3 x1, la configuration des ports x16 changent. Sur la version précédente ils étaient tous trois reliés au CPU et pouvaient donc être configuré en 16/0/0, 8/8/0 ou 8/8/4 en PCie Gen3.

Cette fois le troisième port est relié au Z97 et fonctionne en Gen2 et si il est utilisé à son maximum en x4, le port SATAExpress_E1 géré par une puce ASMedia additionnelle sera désactivé. En dehors de cette limitation, cette nouvelle configuration est moins avantageuse pour le Tri-CFX puisque la bande passante du troisième port est divisée par 2 (le Tri-SLI ne fonctionnant pour sa part pas avec moins de 8 lignes, que ce soit en Gen2 ou 3), mais permet de conserver le second port en x8 pour qui voudrait utiliser une troisième carte PCIe x4 qui n'est pas une carte graphique.


Comme beaucoup de cartes mères Z97 Express c'est aussi au niveau du stockage que cette nouvelle version se distingue de la précédente. On passe ainsi de 10 ports SATA 6G (6 via le Z97+4 via 2 ASM1061) à 10 ports SATA 6G dont 4 sur 2 prises SATA Express. Une prise est gérée directement via le Z97, l'autre via une puce ASMedia, et une autre puce ASMedia prend en charge 2 ports SATA 6G classiques.

Toujours côté stockage la carte mPCIE Combo II passe en version III. Elle intègre d'un côté un port mPCIE accueillant une carte WiFi 802.11ac / Bleutooth 4.0 et de l'autre un port M.2. Limité aux cartes 2242 (22x42mm) en SATA ou PCIe x1 sur la version précédente, on passe au format 2260 (22x60mm). Il n'est par contre pas précisé si ce M.2 passe au PCIe x2 en sus du SATA, ce qui serait logique, mais dans tous les cas sachez que son usage désactive le port SATAExpress_1, et vice-versa.

ASUS a bien entendu soigné les parties réseau et son sur sa Maximus VII Formula, avec pour le réseau une puce Intel I218V qui est un PHY connecté au contrôleur interne du Z97 associé au logiciel GameFirst III pour la priorisation réseau par application et à un RJ45 protégé contre les surtensions. Côté son ASUS utilise la dénomination SupremeFX Formula 2014 pour le codec HD Audio non précisé, probablement l'habituel Realtek ALC1150 surmonté d'une coque protectrice qui est associé à des condensateurs spécifiques, un DAC Cirrus Logic et un amplificateur casque TI. Le logiciel Sonic Radar passe en version II, à la limite du cheat il s'agit d'un overlay graphique donnant une indication visuelle sur l'origine des sons associés à des ennemis dans un FPS par exemple.

Comme sur le reste de la gamme Maximus VII on note également l'arrivée de Keybot. Via un logiciel associé à une puce dédiée, Keybot permet de créer des macros claviers, d'associer des applications à des touches mais aussi de démarrer la machine directement dans un mode spécifique (appel direct au profil XMP, à la fonction CPU Level Up ou tout simplement au bios). A propos de clavier on note également que le port PS/2, absent de la version précédente, refait son retour au dépend de 2 ports USB 2.0 à l'arrière.

La Maximus VII Formula devrait être disponible début Août pour un prix public de 309 € TTC, soit le double de la Maximus VII Ranger tout de même !

Quelques détails sur les chipsets séries 100

Tags : Intel; Skylake;
Publié le 15/07/2014 à 14:00 par
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Nos confrères de VR-Zone ont publié quelques slides semblant extraits de la roadmap d'Intel. On y trouve quelques petits détails sur les chipsets qui accompagneront le lancement des processeurs Skylake d'Intel, prévus pour 2015. Après les séries 8 et 9, sans trop de surprises le constructeur aura choisi de passer à la centaine pour nommer ses chipsets.


On retrouvera donc un Z170 pour faire suite aux actuels Z87 et Z97, les autres déclinaisons obtenant le même traitement. Au-delà de la nomenclature, les caractéristiques laissent entrevoir certains changements importants :


La première chose qui frappe est bien entendu la première ligne qui parle de lignes PCI express Gen 3 ! Selon toutes vraisemblances, Intel remplacerait – enfin ! - le bus « DMI 2.0 » (un bus basé sur un lien PCI Express x4 2.0) qui relie actuellement le processeur au chipset par une version 3.0 (PCI Express x4 3.0) doublant la bande passante. Un changement qui ne peut qu'être le bienvenu ! On notera au passage que le nombre maximal d'USB 3.0 passe à 10 (contre 6 actuellement), et l'officialisation du SATA Express dont le support est flou sur la génération actuelle.

On notera également qu'Intel continue de garder le concept d'I/O Port Flexibility introduit avec le Z87. En pratique, on retrouvait dix-huit ports utilisables au choix pour un port SATA, un port USB 3.0 ou une ligne PCIe. Sur Z87, quatorze des dix-huit ports étaient assignés de manière fixe (4 SATA, 6 PCIe, 4 USB 3.0) tandis que quatre autres étaient « flexibles » (deux ports pouvant choisir entre USB 3.0 ou PCIe, et deux autres pouvant choisir entre SATA ou PCIe). Des choix qui sont effectués par les constructeurs de cartes mères et qui leur permettent de proposer des configurations différentes en fonction de leur besoin.


Cette flexibilité évolue puisque l'on dispose désormais de 26 lignes au lieu de 18, qui sont presque toutes configurables. Il est ainsi possible de disposer de 20 lignes PCIe si l'on décide ne de pas utiliser par exemple les ports SATA Intel et de se limiter à six USB 3.0 sur le futur Z170.

Des possibilités nouvelles qui devraient permettre aux constructeurs de cartes mères d'être un peu plus créatifs et de pouvoir intégrer un plus grand nombre de contrôleurs externes sans user d'artifices (ponts PCIe pour partager des lignes sur les modèles haut de gamme). En espérant que cela ne pousse pas à une énième extension de gammes déjà fort larges. Gigabyte détenant pour rappel le record avec 25 modèles distincts pour le seul chipset Z97 ! Le lancement de Skylake et des chipsets séries 100 est prévu pour rappel pour le second trimestre 2015.


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