Actualités cartes mères

Computex: Asus Rampage V Edition 10: LED et X99

Publié le 31/05/2016 à 15:16 par
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Si son arrivée était connue depuis la mise à jour de la gamme X99 il y a quelques semaines, c'est au Computex qu'Asus vient de dévoiler officiellement la Rampage V Edition 10. Un chiffre 10 en référence non pas aux 10 coeurs de Broadwell-E, auquel se destine cette carte-mère, mais bien à la marque Republic of Gamers, ou ROG, qui célèbre ses 10 ans d'anniversaire.

 
 

Cette évolution de la Rampage V Extreme originale reprend le même agencement pour les ports PCI Express (x16/x0/x16/x0 ou x16/x8/x8/x8 avec un processeur 40 lignes). Elle conserve les 10 SATA du chipset mais propose par contre un port U.2 au lieu des 2 SATA Express. On retrouve 4 USB 3.0 dont 2 de type C.

Asus a prévu une connectique aussi large que possible pour le refroidissement avec, en plus de la prise en charge des ventilateurs classiques, un connecteur dédié aux ventilateurs industriels avec ampérage élevé et un autre dédié à l'alimentation de la pompe du circuit de watercooling.

Asus livre la carte avec une antenne 3x3 pour le wifi 802.11 a/b/g/n/ac intégré ainsi qu'avec un rack 5.25" qui propose un DAC SupremeFX Hi-Fi séparé pour une qualité annoncée comme supérieure à ce qui peut être intégré sur le PCB.

L'évolution principale est cependant à chercher dans un système complet de LED RGB réparties en 5 zones qui peuvent être synchronisées ou contrôlées indépendamment et associées à un éclairage externe AURA.


[ En vert ]  [ en violet ]  [ en bleu ]  [ et en rouge ]  

La Rampage V Edition 10 sera disponible sous peu à un tarif qui se situera entre 650 et 700€, rien que ça !

X99A Gaming Pro Carbon chez MSI

Publié le 13/05/2016 à 16:53 par
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Afin d'accompagner le lancement des i7 Broadwell-E, MSI lance aussi une nouvelle carte mère X99, la X99A Gaming Pro Carbon positionnée à 339 € et qui sera disponible à la fin du mois. Elle dispose d'un étage d'alimentation à 8 phases et intègre 4 ports PCIe relié au CPU, qui peuvent fonctionner en x16/ x0/ x0/ x0, x16/ x16/ x0/ x0, x16/ x16/ x0/ x8, x8/ x16/ x8/ x8 avec un CPU disposant de 40 lignes ou x16/ x0/ x0/ x0, x16/ x8/ x0/ x0, x8/ x8/ x8/ x0, x8/ x8/ x8/ x4 avec ceux en intégrant 28.

On notera que le dernier port partage en plus ses lignes avec le port M.2 mais aussi avec l'U.2 directement intégré sur la carte mère, il faudra donc choisir entre l'une ou l'autre de ces utilisations. 10 SATA sont intégrés en sus, dont deux disponibles au sein d'un port SATA Express.

 
 

Côté USB MSI annonce que cette carte est la première au monde à offrir un port USB 3.1 Type-C interne. Situé près des ports SATA il ne sera donc utile que pour ceux utilisant la carte mère hors boitier. A noter que comme à son habitude, MSI utilise la dénomination officielle et cet USB 3.1 est en fait de "Gen1" et fonctionne à la même vitesse que l'USB 3.0. Pour les 10Gbps il faut utiliser les USB 3.1 Gen2 qui sont au nombre de 2 à l'arrière, un Type-A et un Type-C, et gérés par un ASMedia ASM1442. L'audio est pour sa part confié à un Realtek ALC1150 et le réseau Gigabit à un Intel I218-V.

En sus de ce port Type-C interne et de l'U.2 la nouveauté mise en avant par MSI est Mystic Light. A l'instar d'ASUS, MSI cède lui aussi à la mode de la LED et propose différents éclairages dont la couleur et les effets sont ajustables et synchronisables avec un éclairage externe. Indispensable !

ASUS lance 4 nouvelles X99 Express

Publié le 11/05/2016 à 18:33 par
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ASUS profite de l'arrivée des Core i7 Broadwell-E, prévue pour la fin du mois, pour lancer de nouvelles cartes mères X99 Express. Le X99-E, X99-A II, Strix X99 Gaming et X99-Deluxe II rejoignent ainsi une gamme déjà bien fournie, elles sont positionnées aux tarifs respectifs de 260, 305, 335 et 455 €.

La gamme initiale ayant déjà été remplacée par une autre supportant l'USB 3.1, le support de cette version est de nouveau de mise. Par contre et c'est nouveau, en sus du M.2, le port U.2 est également de la partie sauf sur la X99-E, on compte même deux connecteurs sur la X99-Deluxe II. Le support du Thunderbolt 3 se fait pour sa part via une carte additionnelle, et non pas une intégration directe du contrôleur Intel comme c'est le cas sur la Gigabyte GA-X99P-SLI, la ThunderboltEX 3 qui est livrée avec la version Deluxe. Les améliorations sont donc plutôt à la marge, si ce n'est l'apparition d'un nouveau modèle estampillé Gamer, la Strix X99 Gaming.

 
 

Elle se distingue comme la Deluxe de part un support natif du Wi-FI 802.11ac, mais en y ajoutant le MU-MIMO. L'éclairage LED personnalisable et synchronisable avec un éclairage externe AURA, supporté par toutes ces cartes, est plus poussé sur cette version avec de multiples LED sur la carte. C'est également la Gaming Strix qui dispose de l'intégration du codec audio la plus avancée, dénommée SupremeFX chez ASUS au lieu de Crystal Sound 3 sur les autres cartes. Côté réseau par contre on reste sur de l'Intel I218-V sur toutes les cartes, associé à un second port Gigabit géré par un Intel I211-AT sur les carte Deluxe. A l'instar de la X99-A sur la gamme précédente, sur cette gamme la X99-E a notre préférence, elle dispose déjà des fonctionnalités couvrant 99,9% des besoins. A noter qu'une nouvelle Rampage V Edition 10 devrait arriver un peu plus tard.

USB Type-C 1.2 et USB Audio

Tag : USB;
Publié le 27/04/2016 à 13:51 par
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L'édition chinoise de l'IDF a donné lieu à une présentation des membres de l'USB-IF sur les nouveautés à venir autour du standard USB. La première concerne la version 1.2 de la spécification du connecteur USB Type-C. Un travail important de clarification a été fait pour rendre les documents plus clairs, certains passages ayant entraîné des interprétations hasardeuses qui avaient donné lieu à des câbles non certifiés, mais surtout fonctionnellement non valides et parfois même dangereux vendus dans le commerce ! Les processus de certifications ont également été clarifiés et un effort a été fait pour valider des prises standards qui pourront être vendues et réutilisées par les différents fabricants de câbles.

 
 

On notera que de gros efforts ont été faits au niveau du standard de chargement USB Power Delivery (USB-PD) qui permet de charger des périphériques dans les deux sens. Tout fonctionne par le biais de négociations, un périphérique pouvant se déclarer comme étant capable de fournir (Source), ou de recevoir (Sink) de l'énergie. Typiquement, un PC portable peut recevoir de l'énergie d'un chargeur mural USB Type-C, mais aussi charger un smartphone en simultanée sur un autre port. La négociation s'effectue au moment de la connexion, avant tout envoi d'énergie dans un sens ou dans l'autre (pour protéger les périphériques), et les choix effectués à l'origine peuvent être rediscutés à tout moment (un PC portable draine une batterie externe sur un port : on branche le PC portable au secteur sur un autre port, le PC portable se recharge et renverse le rôle de la batterie externe en proposant de la recharger).

Ces choix sont gérés au niveau basique par les contrôleurs USB, et c'est au système d'exploitation de proposer d'une manière ou d'une autre à l'utilisateur quand nécessaire d'effectuer les changements lorsqu'il y a ambiguïté (par exemple, on débranche le PC portable du chargeur mural, faut-il continuer de charger la batterie externe ?).

 
 

Un autre changement concerne les profils de puissance proposés. La norme originale proposait un système de profils très compliqué qui définissait les différentes puissances de chargement possibles. Tout était découpé autour de cinq profils qui définissaient plusieurs niveaux de puissance (jusqu'à 100 watts) via l'utilisation de plusieurs tensions. C'est en fonction des profils déclarés que les contrôleurs USB pouvaient effectuer automatiquement les choix que nous mentionnions plus haut.

La spécification USB-PD 3.0 simplifie le tout en remplaçant les profils par des règles fixes qui indiquent, pour chaque niveau de puissance, comment celle-ci sera délivrée. Par-dessus cela, les périphériques exprimeront simplement leurs besoins en watts, et indiqueront le niveau actuel de charge de leur batterie. Un système plus simple, et surtout plus compréhensible pour les utilisateurs. Les systèmes d'exploitations pourront ainsi communiquer plus clairement les choix lorsque nécessaire. On ne peut que se féliciter de ce changement !

Sur la question du chargement on notera enfin deux choses, d'abord une standardisation de la question des hubs alimentés de manière externe, pour gérer correctement le cas d'un hub que l'on débranche alors qu'il alimentait des périphériques. Imaginons par exemple un PC portable relié à un hub USB alimenté de manière externe, sur lequel est connecté un disque dur externe. Si l'on débranche l'alimentation du hub, ce dernier devra organiser l'inversion des rôles (en indiquant au PC portable qu'il doit alimenter le disque dur). La spécification défini un mode rapide d'inversion des rôles pour s'assurer qu'il n'y ait pas de discontinuité, et autorise le chargement distant au travers d'un hub.

Le dernier point qui nous réjouira tous concerne un effort auprès de l'IEC pour la définition d'un standard de chargeurs. La plupart des modifications présentées plus haut viennent en effet de demande du comité de standardisation. La norme reste encore à terminer, chaque pays ayant ses spécificités locales, mais le standard est en voie de finalisation. Là encore, une très bonne nouvelle qui devrait mettre un terme aux adaptateurs multiples incompatibles.

Concernant le sujet de l'authentification dont nous vous avions parlé plus tôt dans le mois, l'USB-IF a confirmé ce qu'ils nous avaient déjà dit, à savoir que les câbles et chargeurs qui passeront la certification USB auront droit à un certificat (vérifiable en ligne par le système d'exploitation si il le désire) signé par l'USB-IF.

Le dernier point évoqué a été celui de l'extension Digital Audio, qui avait été évoquée l'été dernier. L'USB-If va faire évoluer son standard USB Audio existant pour permettre de nouvelles utilisations avec une idée : supprimer la prise jack des smartphones et tablettes.

Etant donné l'important parc existant de casques avec prises jack, la nouvelle norme prendra en charge un mode analogique. L'idée est ici simple, on fait transiter le signal déjà amplifié (par le DAC du smartphone) par le connecteur USB Type-C, un adaptateur passif suffisant pour récupérer le signal par une prise jack traditionnelle. On notera que la norme prévoit la gestion des standards TRRS (4 fils), utilisés par les casques qui incluent un microphone et des boutons de volumes (on reconnaît leurs prises par la présence de quatre segments au lieu de trois)

 
 

Pour le cas d'un casque numérique, c'est cette fois ci le signal digital (non amplifié) qui transitera par la prise et qui sera amplifié par le DAC du casque. Le standard gère évidemment des cas d'utilisation plus complexes et permet de relier simplement et efficacement entrées et sorties audio, ainsi que d'éventuels boutons pour le contrôle du volume, mais aussi d'autres usages plus avancées (plusieurs micros, plusieurs sorties audio, réduction du bruit, etc). On pourra ainsi à terme connecter simplement un smartphone à un home cinéma par exemple sans passer par une conversion analogique inutile (et destructrice).

Il est intéressant de noter dans les slides qu'il sera nécessaire d'apporter des fonctionnalités en plus pour « justifier » l'intérêt de nouveaux casques audio numériques pour que le standard ait une chance de s'imposer. Un challenge important puisque le jack 3.5mm est avec nous depuis de nombreuses années, datant de 1964 (le jack pleine taille datant du 19eme siècle !). D'autant que qui dit signal numérique, dit protection : le HDCP (optionnel) sera de la partie. Le standard devrait être terminé ce trimestre, nous aurons l'occasion de vous en reparler.

ASRock annonce les i7 Broadwell-E et ses bios

Publié le 13/04/2016 à 09:10 par
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Tout comme MSI il y a quelques jours et Gigabyte en janvier, ASRock vient de publier de nouveaux bios compatibles Broadwell-E pour ses cartes mères X99. Au passage, le constructeur a grillé la politesse à Intel en confirmant l'existence de quatre références : Core i7-6950X, i7-6900K, i7-6850K et i7-6800K. Il en profite pour préciser que le Core i7-6950X dispose de 10 coeurs, comme l'indiquent les rumeurs depuis novembre dernier. Pour la date de disponibilité et les tarifs ASRock ne précise rien et il faudra donc pour cette partie attendre la véritable annonce d'Intel !

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