Comparatif : les Radeon HD 7970 et 7950 d'Asus, HIS, MSI, PowerColor, Sapphire et XFX

Publié le 14/02/2012 (Mise à jour le 26/10/2012) par
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Sapphire HD 7950
La Radeon HD 7950 de Sapphire est basée sur le design de référence mais équipée d'une coque différente pour personnaliser quelque peu le look de l'ensemble. Nous nous sommes procurés un exemplaire du commerce :

Sapphire Radeon HD 7950 3 Go : de


La carte




La Radeon HD 7950 de référence est légèrement plus compacte que le modèle presse dérivé de la Radeon HD 7970 et se contente de 26cm pour son PCB, duquel la coque mise en place par Sapphire dépasse d'un centimètre. Le design de celle-ci est discutable d'autant plus que le plastique utilisé et la petite touche chromée donnent un aspect "cheap" de la carte.

Ce système de refroidissement a été simplifié autant que possible et consiste en réalité en un tout petit bloc composé d'une chambre à vapeur incrustée dans un radiateur en aluminium refroidi par un ventilateur de 8cm. Une coque en plastique referme le tout. Une seconde coque vient ensuite recouvrir l'ensemble de la carte pour la rigidifier, tenter de canaliser quelque peu le flux d'air mais également pour des raisons esthétiques. Aucun refroidissement direct n'est prévu pour les modules mémoire ou pour les composants sensibles de l'étage d'alimentation.

Ce PCB reprend la connectique de référence, à savoir une sortie DVI, une sortie HDMI et deux sorties DisplayPort. Il embarque 12 modules de mémoire GDDR5 Hynix T2C certifiée à 1.25 GHz. Sapphire a conservé le switch dual bios qui permet de disposer d'un bios de secours.


Cet étage d'alimentation, qui est basé sur des composants moins onéreux que pour la Radeon HD 7970 de référence, propose 6 phases pour alimenter le GPU, en plus de 2 phases pour la mémoire. Deux connecteurs d'alimentation 6 broches sont nécessaires pour l'alimenter, ce qui colle avec le TDP de cette carte graphique annoncé à 200W.


Le bundle

Sapphire livre sa carte avec un bundle plutôt complet : un petit manuel, un CD qui contient les pilotes, un coupon d'accès au Sapphire Select Club, un adaptateur DVI vers HDMI, un adaptateur mini-DP vers DisplayPort, un adaptateur DVI vers VGA, un câble HDMI de 1.8m, un pont CrossFireX et deux câbles convertisseurs d'alimentation molex vers PCI Express 6 broches.

Au niveau logiciel, Sapphire fourni TriXX qui permet d'overclocker la carte graphique, de modifier la tension GPU et de contrôler le ou les ventilateurs.

La carte est garantie 2 ans.


Overclocking, undervolting et consommation
Voici les différentes configurations que nous avons pu obtenir avec la Radeon HD 7950 de Sapphire (fréquence GPU / fréquence mémoire @ tension GPU) :

810 / 1250 MHz @ 0.950V : 115W
810 / 1250 MHz @ 1.031V : 133W (par défaut)
950 / 1450 MHz @ 1.031V : 150W
1025 / 1450 MHz @ 1.093V
1075 / 1450 MHz @ 1.150V
1100 / 1450 MHz @ 1.174V
1125 / 1450 MHz @ 1.200V : 233W
1150 / 1450 MHz @ 1.225V

Notez que la fréquence GPU de 1150 MHz était stable sur table de bench, mais pas dans notre boîtier fermé, ce qui d'après nos observation provient d'une surchauffe de l'étage d'alimentation. Les mesures de consommation, de températures et de nuisances sonores ont donc été effectuées à 1125 MHz.


Thermographie infrarouge

[ Au repos ]  [ En charge ]  [ Overclocking ]


[ Au repos ]  [ En charge ]

Si la carte est suffisamment bien refroidie au repos et en charge, un gros overclocking malmène l'étage d'alimentation qui atteint des températures dangereuses pour la survie de la carte.


Relevés des températures et du bruit

La Radeon HD 7950 de Sapphire est silencieuse au repos et moins bruyante en charge que l'échantillon fourni par AMD à la presse. Elle est également moins bruyante que la Radeon HD 7950 de HIS, qui partage un même design, en dehors de la coque extérieure. Ceci est probablement dû à plusieurs facteurs : la coque, la calibration du ventilateur et une variation entre plusieurs échantillons de ce ventilateur.

Vous remarquerez qu'une fois overclockée la carte atteint la limite au niveau de sa capacité de refroidissement.

Notez les équivalences en % de la vitesse des ventilateurs :
26% : 1180 RPM
54% : 2960 RPM
100% : 4590 RPM


Notre avis
La Radeon HD 7950 de référence, telle que commercialisée par Sapphire, semble de toute évidence avoir été prévue pour pouvoir être commercialisée à un prix plus agressif dès que la concurrence passera à l'attaque. Son design reste cependant plutôt efficace pour une carte orientée "premier prix", mais est à proscrire pour les gros overclockings. Signalons également la présence d'un bundle très complet, qui inclus un câble HDMI.
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