Comparatif : les Radeon HD 7870 d'Asus, Gigabyte, HIS, MSI, Sapphire, VTX3D et XFX

Publié le 14/12/2012 par
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Sapphire HD 7870 OC
La première version de la Radeon HD 7870 de Sapphire a connu un succès important grâce à une large disponibilité et un tarif plus agressif que chez les autres fabricants. Deux variantes ont été commercialisées, une classique aux fréquences de référence et un modèle OC cadencé à 1.05 GHz pour le GPU (+5%) et 1.25 GHz pour la mémoire (+4%) :

Sapphire Radeon HD 7870 2 Go (11199-00-xxx) : de
Sapphire Radeon HD 7870 OC 2 Go (11199-03-xxx) : de

Sapphire propose 3 différents niveaux de bundle représentés par les xxx dans la référence : carte nue (10G), bundle standard (20G) et bundle complet (40G). Notez que la première version et la seconde version des HD 7870 Sapphire se retrouvent ensemble au niveau du référencement des prix et que certains revendeurs ne font pas la différence entre les deux, ne vous fiez donc pas aux photos mais uniquement aux références. D'autant plus que d'autres références existent (par exemple la 11199-04-xxx qui disposerait d'un connecteur DVI de plus), mais elles ne sont pas listées officiellement par Sapphire.

Nous nous sommes procuré un échantillon du commerce du modèle OC (11199-03-20G).


La carte





Pour la première version de ses Radeon HD 7870, Sapphire s'est contenté du PCB de référence. Pour rappel, il mesure 24cm et son étage d'alimentation dispose, pour alimenter le GPU, de 5 phases relativement basiques, situées non pas à l'arrière de la carte mais entre le GPU et le bracket PCI. La mémoire est alimentée via deux phases supplémentaires et est ici de type GDDR5 50-F d'Elpida, certifiée à 1.25 GHz. Deux connecteurs 6 broches sont requis.

La connectique est identique à celle des autres Radeon HD 7000 de référence, à savoir : une sortie DVI Dual Link, une sortie HDMI 1.4a 3 GHz et deux sorties mini-DisplayPort 1.2.

Le ventirad mis en place par Sapphire, et dénommé Dual-X, est d'apparence plutôt robuste avec un carter imposant (il dépasse de 1cm sur le dessus et de 1.5cm à l'arrière) au look plutôt austère. La base du ventirad est constituée d'un bloc de cuivre duquel partent deux caloducs de 8mm de diamètre épaulés par deux autres de 6mm. Ils rejoignent par le bas (attention donc à ne pas faire passer de câble sous la carte graphique lors du montage) un large radiateur refroidi par 2 ventilateurs slim de 92mm.

Une plaque métallique assure la rigidité du PCB et est en contact avec les éléments sensibles de l'étage d'alimentation ainsi qu'avec les modules mémoire. Le ventirad n'est cependant fixé qu'aux quatre coins du GPU. Si cela n'affecte pas autant la rigidité globale que sur la carte de MSI, il faudra malgré tout faire attention de ne pas presser le ventirad contre le PCB lors de la manipulation de la carte, d'autant plus qu'un des caloducs (suivant sa courbure qui diffère légèrement sur chaque échantillon) est très près voire contre un condensateur.


Le bundle

Sapphire livre sa carte avec un bundle plutôt complet même en simple version 20G : un petit manuel, un CD qui contient les pilotes, un coupon d'accès au Sapphire Select Club, un adaptateur mini-DP vers DisplayPort, un adaptateur DVI vers VGA, un pont CrossFireX et deux câbles convertisseurs d'alimentation molex vers PCI Express 6 broches. La version 40G reçoit en plus un adaptateur HDMI vers DVI Single Link et un câble HDMI de 1.8m.

Au niveau logiciel, Sapphire fourni TriXX qui permet d'overclocker la carte graphique, de modifier la tension GPU et de contrôler le ou les ventilateurs.

La carte est garantie 2 ans.


Overclocking, undervolting et consommation
Voici les différentes configurations que nous avons pu obtenir avec la Radeon HD 7870 OC de Sapphire (fréquence GPU / fréquence mémoire @ tension GPU) sur un premier échantillon :

1050 / 1250 MHz @ 1.125V : 109W
1050 / 1250 MHz @ 1.219V : 127W (par défaut)
1125 / 1375 MHz @ 1.219V : 136W
1150 / 1375 MHz @ 1.250V
1175 / 1375 MHz @ 1.275V : 155W

Sur un second échantillon : 1050 / 1250 MHz @ 1.219V : 129W (par défaut)

Comme sur la plupart des Radeon HD 7870 que nous avons testées, augmenter la tension permet ici de gagner 50 MHz au niveau du GPU. Vous remarquerez que la mémoire GDDR5 Elpida se prête moins bien à l'overclocking que la mémoire Hynix.


Thermographie infrarouge

[ Au repos ]  [ En charge ]  [ Overclocking ]


[ Au repos ]  [ En charge ]

Cette première version de la Radeon HD 7870 de Sapphire est très bien refroidie.


Relevés des températures et du bruit

En plus d'être très bien refroidie, ce premier modèle de Sapphire est le plus discret en charge parmis ceux que nous avons testés.


Notre avis
Pour son premier design de Radeon HD 7870, Sapphire a prévu large au niveau du dimensionnement du système de refroidissement, ce qui le rend très efficace et lui laisse beaucoup de marge pour encaisser l'overclocking sans faire exploser les nuisances.

Qu'il s'agisse de la version standard ou OC, ces cartes de Sapphire sont selon nous les plus intéressantes d'autant plus qu'à l'efficacité du système de refroidissement s'ajoute une tarification agressive. Malheureusement ce modèle est en fin de vie et est remplacé progressivement par une seconde version, moins efficace. Quelques pièces sont toujours en vente et il faudra être attentif aux références pour les dénicher.

Sapphire est visiblement le fabricant qui a le plus traîné avant de modifier sa production pour éviter les composants qui pouvaient entraîner des écrans noirs sur une proportion anormalement élevée de cartes. Les revendeurs qui en ont fait la demande ont obtenu en novembre 2012 des stocks dépourvus de cartes touchées (en dehors de la proportion "normale" de défauts).
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