La MSI Big Bang Xpower II débarque

Publié le 03/01/2012 à 10:38 par
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La carte mère LGA 2011 la plus haut de gamme de MSI, la Big Bang Xpower II, devrait débarquer dans le courant du mois. Spécialement pensée pour l'overclocking, cette carte dispose de pas moins de 24 phases d'alimentations pour le processeur, soit le double de la X79A-GD65 et de fonctionnalités dédiées telles que des points destinée à la mesure des tensions CPU et RAM via un multimètre ou des boutons permettant d'ajuster la fréquence processeur à la volée. Le processeur peut être alimenté par 2 connecteurs ATX 8 broches, alors qu'un connecteur d'alimentation PCI-Express 6 broches peut venir soutenir l'alimentation destinée aux nombreux ports PCI-Express de la carte.


Du côté des composants internes elle intègre 2 contrôleurs réseau Gigabit Intel alors que la gestion audio est confiée à un codec Realtek ALC892 associé à la suite logicielle Creative X-Fi MB2. Pas moins de 3 contrôleurs USB 3 NEC Renesas permettent de disposer de 6 connecteurs USB 3.0 dont deux internes, alors que 2 puces ASM1061 ajoutent 4 SATA 6G au 2 SATA 6G et 4 SATA 3G pris en charge par le X79. Le FireWire est également pris en charge via une puce VIA VT6315N.

MSI met également en avant la gestion du PCI-Express sur cette carte mais comme sur la X79A-GD65 il ne faut pas se laisser impressionner par le nombre de slot PCI-Express x16 qui est ici de 7. Seuls 4 sont en effets gérés par le contrôleur PCI-E du CPU est peuvent fonctionner en x16/x16/x8 ou en x16/x8/x8/x8. Ce dernier cas lui permet de faire du 4-way SLI ou CrossFire X, une première chez MSI qui était déjà possible chez d'autres constructeurs (Gigabyte GA-X79-UD3 ou UD7, ASUS P9X79 WS, Rampage IV Formula et Extreme, ASRock X79 Extreme7 et 9). Les trois autres sont simplement câblés en x1 vers le X79 !


Pire, le X79 ne gérant que 8 lignes PCI-Express, MSI a du intégrer un pont PLX8608. En effet, si on cumule les puces additionnelles et ses ports x1, il aurait fallu 11 lignes PCI-Express gérées par le X79. Etant donné que ce dernier est limité à 8 lignes, l'une d'entre elle est connectée à un pont PLX8608 qui la partage en 4 : 3 vers des PCI-E "x16" et 1 vers une autre puce non communiquée. Selon les cas, ces PCI-Express "x16" disposeront dans la pratique d'une bande passante comprise entre un port x1 et … un quart d'un port x1.

Cela ne remet pas en cause les qualités intrinsèques de la carte mère mais nous trouvons dommage que tant de PCI-Express x16 soient mis en avant alors que leur implémentation est plus que limitée. La Big Bang Xpower II devrait être disponible à la mi-janvier au prix public de 389 € TTC. Il faut noter qu'elle utilise le format XL-ATX et mesure 34.5x26.4 cm, contre 30.5x24.4 cm pour une carte mère ATX.

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