Intel voudrait du PCI-Express x2

Publié le 20/07/2011 à 10:30 par
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Selon VR-Zone, Intel souhaiterait que le PCI-Express x2 se généralise. Si le standard PCI Express permet des liens de 1, 2, 4, 8, 12, 16 ou 32 lignes (x1, x2, x4, x8, x12, x16 et x32), les ports et connecteurs n'ont été normés que pour les liens x1, x4, x8 et x16. De fait, en pratique les puces additionnelles PCI-Express suivent ces dernières spécifications et ne sont pas disponibles en version x2.

Cela pose bien entendu problème pour les chipsets offrants un nombre de ligne limités. C'est par exemple le cas des chipsets Intel Serie 6 (P67, H67, Z68…) mais aussi pour les futurs chipsets Intel Serie 7 (Z77, Z75, H77…) qui ne proposent que 8 lignes à la norme en PCI-Express 5 GT/s (500 Mo /s par ligne, dans chaque sens). Dès que l'on veut aller au-delà de cette bande passante, qui n'est qu'un maximum théorique, il faut passer à 4 lignes ce qui monopolise donc la moitié de celles disponibles, d'où le souhait d'Intel d'une généralisation d'une interface x2 malgré les coûts inhérents plus importants tant au niveau des puces que des cartes les implémentant.

A l'heure où le PCI Express 3.0 permettant des débits doublés est sur les rails, il est toutefois peu probable que le PCI-SIG, en charge de la norme PCI-Express, suive. Plutôt que de pousser un lien x2 en PCI Express 2.0, une généralisation rapide du PCI Express 3.0 qui permet la même bande passante avec un seul lien serait la bienvenue alors qu'il a fallu plus de 3 ans pour que les lignes à 5 GT /s passent du northbridge (X38 Express, septembre 2007) au southbridge (P67 Express, janvier 2011). De même, l'intégration d'un nombre de fonctionnalités croissant dans le southbridge permettrait de limiter l'utilisation du PCI-Express, et l'arrivée de 4 ports USB 3.0 sur les chipsets Intel Serie 7 va dans ce sens.

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