ATI Radeon 9800 Pro

Publié le 06/03/2003 par
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Alors que le GeForce FX 5800 Ultra de NVIDIA commence tout juste à être disponible dans le commerce outre atlantique et qu’il devrait arriver dans les jours qui viennent en Europe, ATI lance aujourd’hui son Radeon 9800 Pro, connu jusqu’alors sous le nom de code de R350.
Le 9700 évolue

Autant vous le dire tout de suite, le 9800 Pro n’est pas une révolution, mais une évolution du 9700 Pro annoncé en Août 2002. Premier changement, la fréquence. Du fait de diverses optimisations au niveau du design de la puce, ATI a pu augmenter sa cadence. Le 9800 Pro fonctionne donc à 380 MHz, contre 325 MHz pour le 9700 Pro. La mémoire n’est pas oubliée, puisque les 128 Mo de DDR 256 bits l’accompagnant passent pour leur part de 310 à 340 MHz. Il est à noter qu´une version 256 Mo dotée de DDR-II pourrait voir le jour dans les mois à venir.

Mais les améliorations ne s’arrêtent pas là. En effet, le nombre de transistors passe de 107 à 117 Millions du fait de 3 améliorations apportées au 9700 Pro :

- Smartshader 2.1 : Intégration de la technologie F-Buffer développée par l’université de Stanford (cf. ce lien) qui permet une exécution plus rapide de shader complexes nécessitants plusieurs passes via la création d’une zone mémoire tampon.

- Smoothvision 2.1 : Optimisations du contrôleur mémoire afin d’améliorer les performances lors de charges lourdes telles que l’anti aliasing 4x et 6x en 1024*768 et supérieur.

- HyperZ III+ : Amélioration du Z-Cache afin de l’optimiser lors de l’utilisation de zones crée via les stencil buffers.

Il est bien entendu difficile de quantifier exactement l’impact de ses fonctions en pratique. Pour ce qui est des Smartshader 2.1, nous avons remarqué un meilleur comportement du 9800 par rapport au 9700 lors de l’utilisation de shaders lourds (4% sous Mother Nature de 3DMark03 à fréquence égale). Pour le Smoothvision 2.1, les résultats sont assez variables selon les moteurs, mais ils peuvent être très bons comme vous le verrez sous UT2003. En ce qui concerne l’HyperZ III+, nous avons remarqué à fréquence égale un gain de 2% entre 9700 et 9800 sous FableMark, qui fait un usage intensif des Stencil Buffers.

Il est à noter qu’en sus du 9800 Pro, dont le prix public outre atlantique est de 399$, ATI devrait proposer au prix actuel du 9700 Pro de 349$ le 9800. Ce dernier devrait fonctionner à 325/290, contre 380/340 pour la version Pro du 9800. Les plus attentifs auront remarqués que la fréquence mémoire est inférieure de 20 MHz à celle du 9700 Pro, et nous verrons dans les tests si les optimisations au niveau de l’architecture lui permettent tout de même d’être équivalent à un 9700 Pro dont la production pourrait s´arrêter dans les semaines à venir. Il est à noter que ATI n´a pas pu nous confirmer de manière complètement définitive que ces fréquences seraient les définitives, même si cela est fort probable.
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