AMD Radeon HD 7750 DDR3 en test : Cape Verde étouffé

Publié le 27/12/2012 par
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Lancée en février dernier, la Radeon HD 7750 était au départ exclusivement proposée avec une mémoire GDDR5 rapide. Dès la rentrée, AMD a cependant autorisé ses partenaires à l'équiper d'une mémoire DDR3 beaucoup plus lente, de quoi faire dégringoler ses performances…

 

La Radeon HD 7750 DDR3

Club3D, Gigabyte, HIS, MSI, PowerColor, Sapphire… La plupart des partenaires d'AMD se sont empressés de proposer une variante DDR3 de la Radeon HD 7750, seuls Asus et XFX semblent s'être abstenus.


Les spécifications de référence, et les seules spécifications présentées par AMD sur sa fiche produit, mentionnent l'utilisation d'une mémoire GDDR5 de 1 Go ou de 2 Go (moins courante) cadencée à 1125 MHz pour accompagner le GPU Cape Verde cadencé à 800 MHz sur la Radeon HD 7750. Les versions DDR3 se contentent d'une mémoire moins évoluée et cadencée à 800 MHz mais se trouvent par contre plutôt en versions 2 Go ou 4 Go qu'en version 1 Go.

Rappelons que la mémoire GDDR5 transfère les données à une fréquence double ainsi qu'en DDR (fronts montants et descendants du signal). Autrement dit, de la mémoire GDDR5 1125 MHz transfère les données à 2250 MHz et affiche un débit par pin de 4.5 Gbps. De la mémoire DDR3 par contre, si elle travaille en mode DDR comme son nom l'indique, transfère les données à une fréquence simple : cadencée à 800 MHz, elle envoie les données à 800 MHz avec un débit par pin de 1.6 Gbps.

 


Le GPU Cape Verde d'AMD et 2 modules de mémoire DDR3 Micron.


La Radeon HD 7750 DDR3 doit ainsi se contenter de seulement 35% de la bande passante mémoire de la version GDDR5 originale, de quoi brider sérieusement le GPU Cape Verde. Utiliser de la mémoire DDR3 (à ne pas confondre avec la GDDR3) permet de limiter les coûts, notamment parce qu'elle est produite en volumes énormes puisqu'il s'agit de la même mémoire que celle utilisée pour la mémoire centrale. Par ailleurs, elle existe en densité plus élevée ce qui permet de proposer plus facilement des versions 2 Go et 4 Go sur un bus mémoire de 128 bits.


Pour ce test, nous nous sommes procuré un échantillon commercial du modèle DDR3 2 Go de MSI et avons comparé ses performances aux GeForce GT 640 et GTX 650 qui représentent des versions DDR3 et GDDR5 du GPU concurrent proposé par Nvidia : le GK107. Notez que seule la Radeon HD 7750 DDR3 est équipée de 2 Go. Les autres cartes se contentent de 1 Go mais cela n'a pas d'impact en pratique vu le niveau de qualité qu'autorise la puissance de ces cartes.

 

DDR3 800 MHz vs GDDR5 1125 MHz

Avant de comparer directement les performances des différentes cartes, nous avons observé la chute de performances liée au passage de la GDDR5 1125 MHz à de la DDR3 800 MHz :


La chute de performances varie de -15% à -54% avec une moyenne de -36%. Une moyenne qui aurait pu être bien plus élevée si nous avions activé du MSAA 4x dans la majorité des jeux, ce type d'antialiasing étant relativement gourmand en bande passante mémoire.

 

Radeon HD 7750 vs Kepler

Nous avons ensuite comparé dans notre panel de 12 jeux les performances des Radeon HD 7750 avec celles de leurs concurrentes directes de la famille Kepler : les GeForce GTX 650 et GT 640. Nous avons opté pour le niveau de détail qui nous a paru représenter le meilleur compromis pour les Radeon HD 7750 GDDR5 et GeForce GTX 650. Les tests ont été effectués sous Windows 7 64 bits avec un Core i7 3770K, les pilotes Catalyst 11.11beta et les pilotes GeForce 310.70.


En moyenne, la Radeon HD 7750 DDR3 affiche des performances identiques à celles de la GeForce GT 640. Il en va de même pour la Radeon HD 7750 GDDR5 et la GeForce GTX 650.

Il est cependant intéressant d'observer que le GPU de la GeForce GT 640 est cadencé à 900 MHz contre 1058 MHz pour celui de la GTX 650 alors que le GPU Cape Verde est cadencé à 800 MHz pour les 2 variantes de la Radeon HD 7750. Etant donné la chute de bande passante mémoire similaire du côté d'AMD et de Nvidia, nous pouvons donc en conclure que Cape Verde souffre un peu plus du passage à la DDR3 que le GK107.

 

Radeon HD 7750 DDR3 ou GeForce GT 640 ? Aucune des deux !

Une Radeon HD 7750 DDR3 permet d'après les prix actuels d'économiser 5€ par rapport à une Radeon HD 7750 GDDR5, une différence relativement faible liée à une quantité de mémoire vidéo différente : en général 2 Go pour la première contre 1 Go pour la seconde. Une économie de 5% qui se traduit par une perte de performances de… 35%.

Tout comme la GeForce GT 640, cette Radeon HD 7750 DDR3 est à éviter. Si vous ne jouez pas, les cores graphiques intégrés aux CPU récents, ou des cartes moins chères, feront en général l'affaire. Si vous comptez jouer, que ce soit un peu ou beaucoup (une distinction qui en fait n'a pas lieu d'être), et que votre budget est limité, la Radeon HD 7750 GDDR5 1 Go représente la solution la plus intéressante.

Nous ne pouvons que regretter qu'AMD n'ait pas jugé bon de lancer cette variante DDR3 sous une autre dénomination (Radeon HD 7730) et ait ainsi décidé de laisser ses partenaires abuser de la méconnaissance du grand public pour écouler plus facilement ces sous-Radeon HD 7750 en profitant des arguments 2 Go voire 4 Go. A notre connaissance, Sapphire, MSI et Gigabyte proposent ce type de cartes en France. Pour les éviter, soyez attentifs, car certaines fiches produits peuvent être erronées et, par exemple, les références de Gigabyte ne mentionnent que la différence de taille mémoire : GV-R775OC-1GI (GDDR5) et GV-R775OC-2GI (DDR3).

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