Express : Core 2 Duo sur P965 vs i975x

Publié le 14/07/2006 par
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Avec l’arrivée prochaine du Core 2 Duo dans les magasins, on commence à voir débarquer les premières cartes mère à base de chipset P965 Express. Au niveau du MCH, on retrouve une gestion du FSB1066 nécessaire au support Core 2 Duo, la gestion d’un unique lien PCI Express x16 (pas de CrossFire donc) ainsi qu’un contrôleur mémoire DDR2 supportant officiellement les modes DDR2-533, 667 et 800. Ce dernier est doté d’un ensemble de petites améliorations regroupées sous la bannière « Fast Memory Access » qui sont censées lui permettre d’être plus performant que les contrôleurs précédents.


Côté ICH, c’est la version 8 qui est au rendez-vous. Les principaux changements par rapport à l’ICH7 se situent au niveau du réseau, avec l’intégration d’un contrôleur 10/100/1000 Mbits /s et au niveau du SATA, puisque sur la version R qui supporte le RAID on atteint désormais 6 ports. Ceci se fait toutefois au dépend du Parallel ATA qui est tout simplement abandonné.
L’ASUSTeK P5B Deluxe
Afin de contourner ceci les fabricants tels que ASUSTeK font appel à des solutions additionnelles. Ainsi, sur la P5B Deluxe utilisée pour ce petit test, on trouve une puce JMicron JMB363 PCI Express qui permet de gérer 1 PATA mais aussi 2 SATA additionnels dont un externe pour un total de 8. Le port PATA permet de gérer deux périphériques et nous avons pu sans problème y connecter de vieux lecteurs DVD ATAPI tels qu’un Pioneer DVD-114.


ASUSTeK a décidé de mettre le paquet du côté réseau, puisque la carte intègre deux puces Gigabit : une Marvell 88E8001 sur le PCI et une Marvell 88E8056 sur le PCI Express – on note le choix de ne pas utiliser la gestion réseau intégrée à l’ICH8. La carte intègre en sus une puce WiFi 802.11a/b/g Realtek RTL8187L empruntant le bus USB, le HD Audio étant confié à une puce Analog Device SoundMAX AD1988B et le FireWire étant pris en charge par une puce Texas Instruments TSB43AB22A. Il faut noter que la carte mère est dotée de deux ports PCI Express qui sont physiquement de type x16 : seul le premier est câble de telle manière vers le MCH, le second étant relié à l’ICH via un lien x4. Même avec un hack de driver permettant d’activer le SLI et/ou le CrossFire, dans une telle configuration les performances ne devraient pas être fameuses.

Arrivé dans le bios de la P5B, la première chose qui surprend est que ASUS revient à ces mauvaises habitudes de ratios affichés sous la forme de vitesse DDR fixe. Ainsi, avec un FSB1066, si vous sélectionnez DDR2-533 vous aurez un ratio FSB:DDR de 1:1. Mais si vous choisissez par exemple un FSB à 333 MHz, et sélectionnez DDR2-533, vous ne faites que sélectionner le même ratio de 1:1, et la mémoire tournera à 333 MHz soit de la DDR2-666 en pratique. On préfère le bios de la P5W DH Deluxe (i975X Intel) qui n’affiche pas alors un bête DDR2-533 mais la vitesse réelle à laquelle fonctionnera la mémoire.


Première remarque, en l’état actuel des choses le bios ne permet pas de choisir un ratio FSB:DRAM inférieur à 1:1, c´est-à-dire qu’il ne permet pas de faire fonctionner la mémoire à une fréquence moindre que celle du FSB : pas pratique pour ceux qui voudraient overclocker et qui disposeraient d’une mémoire modeste, mais on espère qu’il s’agit là d’une limitation du bios ASUS et non du chipset. Deuxième remarque, nous n’avons pas pu booter avec un FSB overclocké à 400 MHz, soit un « FSB1600 ». Ici il s’agit certainement d’un problème de bios plus que d’une limitation du chipset puisque par exemple la Gigabyte 965P-DS3 ne dépassait pas les 380 MHz de FSB avec son bios F1 mais atteint les 480 MHz avec le dernier bios F2. Dernière remarque concernant le bios, nous avons obtenu des résultats très bizarres avec de la mémoire DDR2 réglée en 3-3-3-8, les résultats de performances étant alors nettement inférieures à ceux obtenus en 4-4-4-12.
Sommaire
1 - P965, ICH8, ASUSTeK P5B Deluxe
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