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Pas de support officiel du SATA Express sur Z97/H97
Cartes Mères
Publié le Vendredi 23 Mai 2014 par Marc Prieur

URL: /news/13714/support-officiel-sata-express-z97-h97.html


Mercredi dernier, nous avions posté une actualité concernant le flou entretenu par Intel concernant le support du SATA Express sur ses nouveaux chipsets Z97 Express et H97 Express.

Afin d'y voir plus clair, nous avons posé deux questions relativement simples à Intel, à savoir quelles étaient les différences entre les chipsets Serie 8 et 9 au niveau matériel, et est-ce que les chipsets Serie 9 supportaient la norme SATA Express telle que définie dans la norme SATA 3.2.

Voici la réponse que nous avons obtenue :
• Intel® Rapid Storage Technology for PCI Express Storage is a new capability that allows PCIe storage devices to be managed by the Intel Rapid Storage Technology software. This allows customers to utilize high performance PCIe-based SSDs with exciting features such as Intel Smart Response Technology. The Intel RST software also allows you to easily configure PCI Express-based SSDs as your primary storage device.
• The Intel® 9 Series Chipset supports a new storage feature named Intel® Rapid Storage Technology for PCIe Storage. This feature allows PCIe storage devices to take advantage of the Intel RST features. Although PCIe M.2 and SATA Express both utilize PCIe storage technology, Intel has performed limited testing of SATA Express due to the limited available selection of SATA Express-based devices. Intel encourages system/motherboard vendors to explore the implementation of SATA Express with their Intel 9 Series chipset-based platforms and continues to work with both system and storage device vendors to ensure a robust ecosystem is created for this exciting new feature. Please contact your system/motherboard vendor for additional details on SATA Express.
• The Intel® RST for PCIe Storage feature is only supported on 9 Series chipsets (not available on previous chipsets), enabling PCIe storage to be utilized with the Intel RST SW (ex. Intel® Smart Response Technology)
• On SATA support, the 9 Series chipset is based on the SATA 3.0 specification NOTE: SATA 3.2 spec was recently released and did not introduce any changes to SATA functionality). Details on spec support are documented in Section 1 of the chipset datasheet in the “Industry Specifications” table.
La première question ne trouve aucune réponse, ce qui laisse à penser que les différences sont uniquement logicielles et se situent au niveau du support de l'Intel RST for PCIe Storage qui serait bridé au nouveau chipset. Ce support permet entre-autre d'utiliser un SSD PCIe M.2 / SATA Express avec l'interface Intel RST, par exemple pour l'utiliser pour l'Intel SRT et faire office de cache pour un disque dur.


Concernant le support du SATA Express la réponse est plus claire, pour le moment les chipsets Intel Serie 9 ne sont pas annoncés comme conformes à la norme SATA 3.2 intégrant le SATA Express. Intel indique qu'étant donné le nombre réduit de périphériques SATA Express disponibles, les tests concernant cette interface ont été limités et il nous renvoie vers les fabricants de cartes mères pour des détails additionnels sur le SATA Express.

Intel reporte ainsi la responsabilité d'éventuelles incompatibilités qui pourraient surgir au niveau du SATA Express vers les fabricants de cartes mères, puisque ce n'est pas une fonctionnalité officiellement supportée par ses chipsets, tout en indiquant qu'il continue de travailler avec les différents acteurs du marché afin de mettre sur pied un écosystème robuste autour du SATA Express.

Voilà donc qui répond en partie aux questions soulevées par notre actualité précédente, néanmoins elle en soulève d'autres : on peut par exemple se demander si toutes les implémentations du SATA Express par les constructeurs de cartes mères se vaudront en terme de robustesse.

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