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Le PCI Express arrive
Divers
Publié le Mardi 10 Septembre 2002 par Marc Prieur

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Anciennement connu sous les noms de Arapahoe ou 3GIO, le PCI Express semble bel et bien être en passe de devenir le nouveau standard en matière de bus sur PC. Intel vient en effet d'annoncer que plus de 30 entreprises avaient rejoint un nouveau groupe appelé 'Intel Developer Network for PCI Express' dont le but est d'aider le développement de cette nouvelle technologie : Agilent Technologies, ATI Technologies, Broadcom Corp., Cypress Semiconductor, Dell Corp., eInfochips, Emulex Corp., FCI Inc, Foxconn Electronics Inc., Genesys Logic America, Innovative Semiconductors Inc., InSilicon, Kontron, LSI Logic Corp., Matrox, Mellanox Technologies, Mentor Graphics Corp., Molex Inc., National Semiconductor Corporation, NEC Electronics Inc., NetChip Technology Inc., nVidia Corporation, Philips Semiconductor, PLX Technology, QLogic Corporation, Redswitch Inc., S3 Graphics, Silicon Image, Standard Microsystems Corp., Stargen Inc., Synopsys, Tektronix, Trident Microsystems Inc., Tyco Electronics, VMIC, Wavecrest et Xilinx.

Pour rappel, le PCI Express est un bus série offrant de base une vitesse de 2.5 Gbits /s (312 Mo /s auxquels il faut retirer 20% étant donné que les informations sur la fréquence sont transmises via le bus de données et pas sur un bus dédié) dans chaque direction en mode x1. Les gros avantage est qu'il est d'ores et déjà possible d'aller beaucoup plus loin puisque des modes x2, x4, x8, x12, x16 et x32 sont déjà disponibles en utilisant tout simplement des bus plus larges : en mode x32, le PCI Express est capable de transmettre 32x2.5 Gbits /s dans chaque direction, soit 80 Gbits /s ou 10 Go /s (8 Go /s réels). Sur les cartes mères, on retrouvera des ports x1, x4, x8 ou x16 (18, 32, 49 et 82 pins), avec à priori des ports x1 pour remplacer l'actuel PCI (250 Mo /s contre 133 Mo /s actuellement) et des ports x16 pour remplacer l'AGP 8x (4 Go /s contre 2 Go /s).


A terme le PCI Express devrait offrir des débits encore plus importants, via des débits par pin passant de 2.5 à 5 puis 10 Gbits /s. Du fait de ses spécifications et du soutien de l'industrie il devrait devenir un standard ... mais pas forcément pour tous les bus : en effet, si à priori cela devrait être le cas en ce qui concerne l'AGP ou le PCI, cela sera une toute autre tâche en ce qui concerne le PCI-X côté serveurs où les bus tels que l'HyperTransport en ce qui concerne les liaisons Northbridge / Southbridge.

C'est en 2004 que les premières machines dotées du PCI Express devraient être disponibles à la vente.

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