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ASUS lance 4 cartes X99, une 5ème en approche
Cartes Mères
Publié le Lundi 8 Septembre 2014 par Marc Prieur

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Nous continuons notre tour d'horizon des X99 Express avec ASUS qui lance une gamme très réduite, 4 cartes seulement ! Une version intermédiaire entre la X99-A et la X99-Deluxe, la X99-Pro devrait bientôt voir le jour mais nous n'avons pas encore ses caractéristiques.


Parmi les points communs on note la présence systématique de 8 phases pour l'alimentation processeur qui sont pilotées par un contrôleur PWM 8 canaux sur les modèles les plus haut de gamme. Petite originalité d'ASUS, le fabricant a remarqué que les processeurs LGA-2011 v3 intégraient plus de points de contacts que les 2011 prévus et a développé un "OC Socket" doté d'une soixantaine de pins supplémentaires destinés à les utiliser. Ces points de contacts sont a priori destiné à l'alimentation et leur présence permettrait de répartir la puissance fournie au processeur entre plus de contacts, ce qui serait utile selon ASUS en cas d'overclockings extrêmes - en dehors de la course au record vous pouvez passer votre chemin.

Le port M.2 est systématique, il est interconnecté en PCie Gen3 x4 soit le plus rapide possible et n'accepte par contre pas les M.2 SATA. Pour le réseau RJ45 Gigabit c'est systématiquement un PHY Intel 218V qui est utilisé, combiné sur les X99-WS et W99-Deluxe avec une puce Intel I211-AT pour un second port. Le WiFi est présent sur toutes les cartes sauf la X99-A.

Côté USB ASUS fait appel pour 14 ports au X99 qui gère les 4 ports internes et 2 ports à l'arrière de la carte et à un contrôleur ASM1042AE qui en gère deux supplémentaires à l'arrière. Le reste des ports arrière est obtenu depuis le X99 combiné à des hub 1 vers 4 ports. Sur la X99-A par contre le X99 gère 4 ports interne et seulement 1 port arrière directement, les 5 autres ports étant obtenus pour deux d'entre eux par l'ASM1042AE et un autre via un hub 1 vers 3 port.


[ Rampage V Extreme ]

On commence par la Rampage V Extreme, une carte mère E-ATX de gamme ROG spécialement destinée aux fans d'overclocking. Elle intègre 4 ports PCIe x16 Gen3, utilisables en x16/x0/x16/x0 ou x16/x8/x8/x8 avec un processeur 40 lignes et x16/x0/x8/x0 ou x8/x8/x8/x0 avec un processeur 28 lignes. Si vous utilisez un SSD M.2, le 4è port sera limité au x4 avec un CPU 40 lignes. On notera d'autre partage de lignes, ainsi l'utilisation du PCIe x4 en x1/x2 désactive le second SATA Express, utilisé en x4 il désactive en sus 2 ports USB 3 et un port PCIe x1.

De nombreuses fonctionnalités sont présentes pour l'overclocking : boutons power, reset, switchs PCIe, MemOK! pour démarrer avec les réglages mémoires par défaut, le Safe Boot qui permet de démarrer avec des réglages bios minimum sans pour autant perdre les votres, ou le bouton Retry qui agit comme si vous coupiez l'alimentation de la carte mère avant un redémarrage.

La carte est de plus livrée avec une backplate LN2 et l'OC Panel, un périphérique pouvant faire office de rhéobus et de console d'overclocking externe et qui intègre Subzero Sense (deux connecteurs pour thermocouples) et VGA Hotwire (résistance variables pour l'overvolting de GPU). On trouve sur la carte mère pas moins de 8 connecteurs d'alimentation et 7 capteurs thermiques, dont 3 connectables à des sondes externes fournies.
Côté stockage en sus du port M.2 PCIe x4 Gen3 on dispose des 10 SATA du X99, dont deux au sein d'un SATA Express, ainsi que d'un SATA Express additionnel géré par une puce ASMedia (on est donc à 12 SATA au total). La gestion sonore est assurée par un codec Realtek ALC1150 renommé en "SupremeFX 2014", avec une isolation renforcée, un amplificateur casque et des condensateurs haut de gamme.


[ X99-WS ]

Un peu à part dans la gamme, la X99-WS utilise un format CEB et fait la part belle aux ports PCIe Gen3 puisque ce sont pas moins de 7 ports qui sont intégrés ! Pour ce faire ASUS intègre deux switch PLX8747 mais n'a pas encore voulu nous communiquer le détail de l'implémentation. Ce switch accepte 16 lignes en entrée pour 32 en sortie, on peut supposer qu'ils sont connectés en x16 au CPU avec un CPU 40 lignes et x16 et x8 avec un 28 lignes. On peut en tout cas les utiliser en x16/x0/x16/x0/x16/x0/x16 avec 4 cartes double slot, ou x16/x8/x8/x8/x8/x8/x8 sinon.

On reste sur 12 SATA, dont 4 dans deux ports SATA Express, mais ASUS y ajoute 2 eSATA gérés par une seconde puce ASMedia. Deux ports réseaux Intel sont de la partie et le Realtek ALC115 est intégré avec Crystal Sound 2, c'est-à-dire avec l'habituel trio protection contre les interférences, amplificateur audio et condensateurs haute qualité.




[ X99-Deluxe ]

La X99-Deluxe arbore pour sa part des coloris noirs et blancs nouveaux chez ASUS. Ce sont cette fois 5 ports PCIe Gen3 qui sont intégrés sur cette carte ATX, mais avec des cartes double slot seul le SLI/CFX sur 3 cartes sera possible ce qui n'est déjà pas mal… Avec un processeur 40 lignes on peut utiliser les ports en x16/x0/x16/x0/x8 ou en x8/x8/x0/x8/x0 avec trois cartes, une seconde solution préférable avec 3 cartes et un SSD M.2 puisque la vitesse du dernier port est limité en x4 dans ce cas. Avec un 5820K on sera en x16/x0/x1/x8/x1 ou en x8/x8/x1/x8/x1, les deux ports x1 étant connectés non plus au CPU mais au X99 ! Côté PCIe toujours il faut noter que le port x4 Gen2 désactive lorsqu'il est utilisé en x1/x2 le second SATA Express, et lorsqu'il est utilisé en x4 ce sont deux ports USB 3 arrières qui sont inactifs en plus.

Le port M.2 est placé faute de place de manière étrange, à l'avant de la carte et à la verticale (un support est fourni pour le maintenir). ASUS livre en plus une carte fille venant se positionner dans un port PCIe qui permet d'intégrer un second M.2 ! Ce n'est pas la seule carte livrée puisqu'une petite carte d'extension livrée avec la carte permet d'ajouter la gestion de 3 ventilateurs 3/4 pins supplémentaires (la carte en gère déjà 6) et permettant de gérer 3 sondes de températures dont une fournie. Comme sur la X99-WS et comme c'est le cas également sur la Rampage on a droit à 14 USB 3 et au WiFi intégré. La partie audio est gérée par une puce Realtek ALC1150 associée à Crystal Sound 2.




[ X99-A ]

Enfin la X99-A est la carte "d'entrée de gamme" d'ASUS sur le X99. Plus sobre en termes de fonctionnalités elle n'en est pas moins suffisante pour 99% des usages. Le nombre de slots PCIe Gen3 est réduit à 3, ils sont utilisables en x16/x16/x8 avec un 5960X/5930K et x16/x8x/4 avec un 5820K, mais le dernier port devient inactif si vous utilisez le port M.2. Pour le reste on dispose des 10 SATA du X99, dont 2 au sein d'un port SATA Express, d'un réseau Intel I218V et de l'audio Realtek ALC1150 avec Crytal Sound 2 ainsi que de 10 USB 3 via le X99, un hub et un contrôleur ASMedia. A noter que par défaut le port PCIe x16 Gen2 interfacé en x4 avec le X99 fonctionne en x1, pour l'utiliser en x4 il faudra se passer de deux ports USB arrières et d'un des ports PCIe x1.

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