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NVMe et PCIe 3.0 x4 sur les SSD DC Intel
Stockage SSD
Publié le Jeudi 5 Juin 2014 par Marc Prieur

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Intel a profité du Computex pour lancer une nouvelle gamme de SSD Pro. Tous utilisent un nouveau contrôleur Intel gérant la Flash MLC 20nm sur 18 canaux relié au système en PCIe 3.0 x4 (soit 4 Go /s dans chaque sens) et abandonnant le protocole AHCI au profit du NVMe. Trois versions sont proposées : SSD DC P3700, P3600 et P3500, les différences se situant avant tout au niveau des performances bien sûr mais surtout au niveau de l'endurance et par conséquence du prix.


Ces SSD sont disponibles sous la forme de cartes additionnelles PCIe mais aussi au format 2.5" via une interface SFF-8639 (également appelé ePCIE). La consommation étant au niveau des performances, avec jusqu'à 25 watts en charge et 4 watts au repos, ils sont équipés de coques spéciales faisant office de radiateur.

Par rapport à l'AHCI, le NVMe permet de réduire significativement la latence liée au protocole qui passe de 6µs à 2.8µs. De plus alors que l'AHCI était limité à 1 file de 32 commandes, le NVMe permet d'utiliser pleinement les SSD haute performances puisque chaque file peut attendre 65536 commandes, le nombre de files passant à 65536. L'utilisation processeur du protocole est d'ailleurs en baisse notable et Intel annonce que sous Linux le NVMe consomme 2.7x de moins de temps CPU que l'AHCI.


Seule contrainte, alors que l'AHCI est supporté par tous les OS modernes pour le NVMe ce n'est pas encore le cas. Si Windows 8.1 et Windows Server 2012R2 l'intègrent, tout comme Linux comme c'est le cas par exemple de la distribution Red Hat Enterprise Linux 6.5, pour les autres OS il faut un pilote fournit par le constructeur, Intel en fournit d'ailleurs un pour Windows Serveur 2012 et 2008 R2 x64.

Si ces SSD sont destinés au monde professionnel, il s'agit probablement d'un avant goût de ce qui débarquera dans quelques années sur des SSD plus grand public.

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