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Les bios pour Ivy Bridge-E arrivent

Publié le 30/07/2013 à 00:00 par Marc Prieur
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Les fabricants de cartes mères commencent à bouger au sujet des Ivy Bridge-E. MSI est ainsi le premier à avoir mis en ligne officiellement un bios supportant ces nouveaux processeurs. Une seule carte est concernée pour le moment, la X79A-GD45 Plus qui bénéficie depuis peu d'un bios 17.3 pour lequel MSI précise "Update IVB-E Micro code".


Pour rappel les Core i7-4960X, Core i7-4930K et Core i7-4820K sont prévus pour la rentrée. Les apports de ces versions sont assez minimes par rapport à leurs prédécesseurs LGA 2011, Intel n'ayant pas profité sur cette gamme du passage à une gravure en 22nm pour augmenter le nombre de cœurs ou la fréquence. Il faudra donc se contenter des petites améliorations de performances liées aux améliorations de l'architecture ainsi que d'une baisse de la consommation.

A noter que selon nos confrères de techPowerUp, ASUS a également commencé à mettre en ligne des bios supportant Ivy Bridge-E pour ses cartes mères LGA 2011 sur son site.

Mais a contrario de ce qui se passe chez MSI, ASUS ne fait aucune référence à Ivy Bridge-E, se contentant d'indiquer que de nouveaux CPU sont supportés tout en renvoyant à une liste de compatibilité qui n'est pas mise à jour. Nos confrères donnent les numéros des bios censés avoir ce support, il s'agit en fait systématiquement des plus récents mais avec du coup pour la Rampage IV Formula un bios 4004 qui date de mai et qui avait également été déployé sur les autres Rampage IV Gene et Extreme à l'époque, deux cartes qui ont depuis eu droit à un bios 4206.

Dans tous les cas, il reste encore quelques semaines à ASUS et aux autres fabricants pour rendre disponibles les nouveaux bios de manière plus claire.

X79A-GD45 Plus, une GD-45 (8D) recyclée

Publié le 22/02/2013 à 18:16 par Marc Prieur
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MSI lance une nouvelle carte LGA 2011, la X79A-GD45 Plus. Quoi de neuf ? Une image valant mieux qu'un long discours, on vous laisse jouer au jeu des 7 différences par rapport à la X79A-GD45 (8D) déjà présentée ici :



[ X79A-GD45 Plus ]  [ X79A-GD45 (8D) ]


Vous l'aurez remarqué, elles sont plus que minimes. Les couleurs changent bien sûr (super !). Le PCB connait également quelques toutes petites modifications. Sinon du point de vue fonctionnel, ce sont les mêmes puces et contrôleurs, et on notera l'apparition du logo Sound Blaster Cinema en lieu et place du THX Studio Pro. La nomenclature interne de MSI parle en fait de MS-7760 v2.x pour la X79A-GD45 (8D) et MS-7760 v3.x pour la X79A-GD45 Plus.

Le codec HD Audio reste le même, un Realtek ALC892, mais c'est donc la suite logicielle Creative qui évolue. En pratique, si vous comparez ces pages, vous verrez qu'à part le logo THX manquant, on nous parle entre SBX Pro Studio et THX TrueStudio Pro exactement des mêmes "fonctionnalités", et ce dans le même ordre : Surround, Crystalizer, Bass, Dialog Plus et Smart Volume ! En clair, seul le logo THX disparaît tandis que le nom change un peu de forme chez Creative (qui est pourtant propriétaire à 60% de THX). Difficile de préjuger des différences de qualité dans les fonctionnalités, mais l'on peut penser qu'elles sont probablement minimes, ou inexistantes. Le prix des licences est, lui, peut être différent.

Est-ce en tout cas suffisant pour lancer un nouveau modèle ? MSI semble avoir décidé que oui !

CES: Du neuf en X79 chez Asus, EVGA et MSI

Publié le 12/01/2013 à 01:49 par Damien Triolet
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Comme vous le savez, les futurs Ivy Bridge-E, prendront place dans la même plateforme X79 que les Sandy Bridge-E actuels. Si les fabricants avec lesquels nous avons pu nous entretenir nous ont indiqué qu'en principe toutes les cartes-mères X79 pourraient être compatibles avec ces nouveaux CPU, aucun n'est prêt à le garantir à l'heure actuelle.

Asus, EVGA et MSI présentaient cependant un nouveau modèle de carte-mère X79, le justifiant par le fait que cette plateforme va profiter d'une durée de vie prolongée à travers Ivy Bridge-E. Notons cependant que seul Asus s'avance à annoncer officiellement le support des Core i7 de 3ème génération. Rappelons que parmi les différences entre SB-E et IB-E, nous retrouvons un support officiel de la DDR3-1866 et du PCI Express 3.0, deux technologies qui, en pratique, sont cependant déjà exploitables sur les SB-E.


Commençons par la P9X79-E WS. Cette carte-mère orientée station de travail viendra se positionner au-dessus de la P9X79 WS, qui continuera à exister. Grossièrement, par rapport à cette dernière, c'est avant tout l'organisation des ports d'extension PCI Express évolue. Pour rappel, la P9X79 WS proposait 2 ports x16, qui pouvaient partager leur lignes PCI Express avec 2 autres ports pour fournir 4 ports x8, avec 2 ports supplémentaires limités au x4, soit une configuration de type x8/x8/x4/x8/x4/x8. Sur la P9X79-E WS, Asus a implémenté 2 switch PCI Express PLX qui permettent de connecter de doubler le nombre de lignes PCI Express en provenance du CPU. Ainsi, 4 ports PCI Express sont au format x16, alors que 3 autres ports supplémentaires partagent les lignes des premiers, pour une configuration de type x16/x8/x16/x8/x16/x8/x16 quand l'ensemble des ports sont utilisés.


EVGA de son côté, prépare une nouvelle carte-mère haut de gamme, pour remplacer les modèles FTX et Classified qui ont eu du mal à convaincre. Cette fois, 8 DIMM sont présents et le PCB a été optimisé pour être plus efficace lors de l'overclocking de la mémoire. Au niveau des ports PCI Express, EVGA se contente des 40 lignes que proposent les CPU LGA 2011 : 2 ports x16 qui peuvent être partagés en 4 ports x8 et un port x8 qui peut être partagé en 2 ports x4, pour une configuration complète de type x8/x8/x8/x8/x4/x4. Pas moins de 10 ports SATA sont proposés, dont 6 en 6 Gbps grâce à l'utilisation d'un contrôleur Marvell.


Enfin, chez MSI, c'est la X79A-GD45 Gaming qui est présentée. Il s'agit d'une petite évolution principalement esthétique de la X79A-GD45 (8D). Exit le bleu pour des tons noirs et gris plus sobres. La configuration PCI Express n'évolue pas et reste de type x16, x1, x1, x16, x1, x8. Notez qu'étrangement 2 des connecteurs câbles en x1 sont physiquement au format x16. Petite évolution, MSI a revu quelque peu son support audio pour profiter de la licence SoundBlaster Cinema.

Contrairement à ce à quoi nous aurions pu nous attendre, surtout pour les modèles haut de gamme d'Asus et EVGA, aucun de ces constructeurs n'a jugé bon d'intégrer un contrôleur Thunderbolt.

La MSI Big Bang Xpower II débarque

Publié le 03/01/2012 à 10:38 par Marc Prieur
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La carte mère LGA 2011 la plus haut de gamme de MSI, la Big Bang Xpower II, devrait débarquer dans le courant du mois. Spécialement pensée pour l'overclocking, cette carte dispose de pas moins de 24 phases d'alimentations pour le processeur, soit le double de la X79A-GD65 et de fonctionnalités dédiées telles que des points destinée à la mesure des tensions CPU et RAM via un multimètre ou des boutons permettant d'ajuster la fréquence processeur à la volée. Le processeur peut être alimenté par 2 connecteurs ATX 8 broches, alors qu'un connecteur d'alimentation PCI-Express 6 broches peut venir soutenir l'alimentation destinée aux nombreux ports PCI-Express de la carte.


Du côté des composants internes elle intègre 2 contrôleurs réseau Gigabit Intel alors que la gestion audio est confiée à un codec Realtek ALC892 associé à la suite logicielle Creative X-Fi MB2. Pas moins de 3 contrôleurs USB 3 NEC Renesas permettent de disposer de 6 connecteurs USB 3.0 dont deux internes, alors que 2 puces ASM1061 ajoutent 4 SATA 6G au 2 SATA 6G et 4 SATA 3G pris en charge par le X79. Le FireWire est également pris en charge via une puce VIA VT6315N.

MSI met également en avant la gestion du PCI-Express sur cette carte mais comme sur la X79A-GD65 il ne faut pas se laisser impressionner par le nombre de slot PCI-Express x16 qui est ici de 7. Seuls 4 sont en effets gérés par le contrôleur PCI-E du CPU est peuvent fonctionner en x16/x16/x8 ou en x16/x8/x8/x8. Ce dernier cas lui permet de faire du 4-way SLI ou CrossFire X, une première chez MSI qui était déjà possible chez d'autres constructeurs (Gigabyte GA-X79-UD3 ou UD7, ASUS P9X79 WS, Rampage IV Formula et Extreme, ASRock X79 Extreme7 et 9). Les trois autres sont simplement câblés en x1 vers le X79 !


Pire, le X79 ne gérant que 8 lignes PCI-Express, MSI a du intégrer un pont PLX8608. En effet, si on cumule les puces additionnelles et ses ports x1, il aurait fallu 11 lignes PCI-Express gérées par le X79. Etant donné que ce dernier est limité à 8 lignes, l'une d'entre elle est connectée à un pont PLX8608 qui la partage en 4 : 3 vers des PCI-E "x16" et 1 vers une autre puce non communiquée. Selon les cas, ces PCI-Express "x16" disposeront dans la pratique d'une bande passante comprise entre un port x1 et … un quart d'un port x1.

Cela ne remet pas en cause les qualités intrinsèques de la carte mère mais nous trouvons dommage que tant de PCI-Express x16 soient mis en avant alors que leur implémentation est plus que limitée. La Big Bang Xpower II devrait être disponible à la mi-janvier au prix public de 389 € TTC. Il faut noter qu'elle utilise le format XL-ATX et mesure 34.5x26.4 cm, contre 30.5x24.4 cm pour une carte mère ATX.

X79-GD45 (8D) chez MSI

Publié le 15/12/2011 à 18:07 par Marc Prieur
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MSI lance une nouvelle carte mère X79 Express, la GD45 (8D). De la GD45, elle reprend en fait le bloc d'alimentation 8+1 phases, alors que pour le reste elle se rapproche plutôt de la GD65 (8D) via la présence de 5 PCI-Express x16 (dont deux… câblés en x1 !) et de 8 DIMM DDR3.


On notera au passage que MSI annonce une capacité mémoire maximale de 128 Go là ou ASRock, ASUS et Gigabyte se limitent à 64 Go. Il faut dire que les barrettes de 16 Go classiques (sans ECC) ne sont pas encore disponible ce qui rend cette capacité très théorique. Du côté d'Intel la capacité maximale officiellement supportée est de à 32 Go, avec un maximum d'une barrette par canal là où de nombreuses cartes proposent pourtant d'utiliser deux barrettes par canaux.

Côté audio comme sur le reste de la gamme MSI on retrouve un codec HDA Realtek ALC892 alors que le réseau est pris en charge comme sur la GD65 (8D) par une puce Intel 82579. Par rapport à cette dernière on perd par contre les 2 SATA6G additionnels ASMedia et la puce FireWire VIA.

Il faudra compter environ 235 € pour la X79-GD45 (8D), soit 10 € de plus que la X79-GD45 et 54 € de moins que la X79-GD65 (8D). Nous avons mis à jour notre focus sur les cartes X79 Express pour tenir compte de cette nouveauté.


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