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Intel Z270, H270 et B250 Express

Publié le 03/01/2017 à 18:02 par Marc Prieur

Intel accompagne la sortie de ces processeurs Intel Core de "7ème" génération de nouveaux chipsets, avec côté grand public les Z270 Express, H270 Express et B250 Express. Comme d'habitude c'est le Z270 qui disposera du plus de fonctionnalités, permettant d'avoir accès à l'overclocking CPU et à la séparation des lignes PCIe de ce dernier vers plusieurs ports, alors que le H270 sera un peu bridé en terme d'USB 3.0 et de PCIe et le B250 encore plus, perdant également l'usage du RAID. Les fabricants de cartes mères vont bien entendu renouveler toute leurs gammes avec des dizaines de modèles chacun, cédant pour la plupart à la mode des LED multicolores (sic).

Mais qu'apporteront réellement ces cartes mères par rapport au Z170, H170 et B150 Express ? Finalement pas grand-chose, si ce n'est l'assurance de disposer d'office d'un bios compatible avec les Kaby Lake là où les cartes de génération précédente nécessitent souvent une mise à jour du bios qui doit se faire avec un Core de 6è génération (ou sans processeur pour les cartes le permettant).

Pour le reste les nouveautés liés au chipset en lui-même sont relativement faibles. On reste ainsi à 6 ports SATA 6 Gbps et 10, 8 et 6 USB 3.0 sur chipset Z, H ou B. Le nombre de ports PCIe lié au chipset augmente par contre avec respectivement 24, 20 et 12 lignes Gen3 contre 20, 16 et 8 en génération 100. De quoi multiplier les ports M.2 par exemple, mais pour rappel le lien entre chipset est processeur reste en DMI 3.0 soit l'équivalent de 4 lignes PCIe 3.0.

Les chipsets Serie 200 sont par ailleurs les premiers à supporter officiellement la technologie Optane. Ces SSD de petite taille, 16 ou 32 Go, utilisent de la mémoire 3D Xpoint ultra rapide et sont utilisés pour faire office d'intermédiaire entre le support de stockage et la mémoire. Rien de bien révolutionnaire en pratique a priori, Intel mettant en avant une réactivité comparable à un SSD en couplant HDD et Optane… autant utiliser un SSD directement alors ? Voilà qui nous rappelle les SSD lorsqu'ils étaient utilisés comme accélérateur via la technologie Intel Smart Response, ce qui ne nous avait pas convaincu à l'époque.

Focus : Core i5-7600K et i7-7700K : pour quelques MHz de plus

Publié le 03/01/2017 à 18:00 par Marc Prieur

C'est aujourd'hui qu'Intel lance sa nouvelle gamme de processeur Core dit de "7è génération" sur PC de Bureau, les Kaby Lake. Les nouveautés sont assez légères comme nous l'avions déjà évoqué côté CPU, c'est ainsi quasi exclusivement du côté du gain de fréquence qu'il faut tourner son regard.

La gamme Core i5 et Core i7 Kaby Lake est composée de la sorte :

  • i7-7700K : 4C/8T, 8 Mo LLC, 4.2-4.5 GHz, 91W, 339$
  • i7-6700K : 4C/8T, 8 Mo LLC, 4.0-4.2 GHz, 91W, 339$
  • **i5-7600K : 4C/4T, 6 Mo LLC, 3.8-4.2 GHz, 91W,...

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Kaby Lake dans moins d'un mois : le point

Publié le 09/12/2016 à 16:18 par Marc Prieur

Dans moins d'un mois, Intel lancera lors du CES début janvier une nouvelle gamme de processeur Core dit de "7è génération" sur PC de bureau, les Kaby Lake. Déjà déclinés sur mobile depuis la rentrée, qu'apportent ces nouveaux processeurs ?

14nm+ et fréquences en hausse

A l'instar des Broadwell et Skylake, Kaby Lake est basé sur une gravure en 14nm. Intel parle toutefois d'un "14nm+" et précise avoir amélioré la géométrie de son process, au niveau de la forme des "fins" (les ailettes qui constitue les transistors FinFET) et aussi du canal. La société annonce 12% d'amélioration de performances (sans préciser à quel niveau) ce qui est assez vague.

En effet, au fil de l'exploitation d'un process, sa fiabilité, son rendement, et incidemment ses performances évoluent. Etant donné les difficultés rencontrées par Intel au début de l'exploitation du 14nm, il est difficile de juger réellement ce que ce chiffre représente, et s'il s'agit vraiment d'une évolution par rapport à la production ayant eu lieu par exemple ces derniers mois, ou s'il s'agit tout simplement de l'évolution naturelle, lié au débogage et à l'exploitation du process.

Intel en profite tout de même pour revoir à la hausse les fréquences de 200 à 300 MHz, ainsi le Core i7-7700K fonctionnera de base à 4.2 GHz avec un turbo à 4.5 GHz alors que le Core i5-7600K sera à 3.8-4.2 GHz. Les premiers tests montrent que cela ne se fait pas au dépend de marge d'overclocking qui reste similaire en pourcentage, de quoi permettre de se rapprocher des 5 GHz.

iGPU : des avancées côté media et sorties

Côté iGPU, les apports se concentrent sur les blocs media et display. Le plus gros du GPU, le bloc lié à la 3D et au calcul, reste inchangé et de 9è génération à l'instar de Skylake. Tout au plus bénéficiera-t-il d'un léger gain de fréquence. La partie media prends désormais en charge le décodage HEVC 10-bit et VP9 8 et 10-bit. L'encodage HEVC 10-bit et le VP9 8-bit est également de la partie. Côté sorties vidéos au contraire des versions 2 coeurs lancées à la rentrée on aura droit au HDCP 2.2.

CPU : circulez, il n'y a presque rien à voir

Côté processeur Intel met en avant une meilleure réactivité de la fonction SpeedShift, qui permet sous un OS le supportant (c'est le cas de Windows 10) de donner le contrôleur du couple fréquence/tension en fonction de la charge au processeur et non plus au système d'exploitation. Le contrôleur mémoire supportera nativement la DDR4-2400 au lieu de la DDR4-2133 pour Skylake, une vitesse que l'on peut atteindre sans souci sur Skylake "K".

Pour le reste… circulez il n'y a rien à voir ! Kaby Lake n'apporte aucune amélioration au niveau de la vitesse des caches ou de celles des unités d'exécution, qui reste identique à Skylake. Les performances seront donc identiques à fréquence égale, les gains viendront donc exclusivement de la fréquence supérieure de 200 à 300 MHz, de quoi obtenir un gain de performance de l'ordre de… 5%.

De nouveaux chipsets

Si les Kaby Lake fonctionneront sur LGA 1151 et sur les cartes mères actuelles via une simple mise à jour de bios, Intel n'oublie pas ses partenaires côté carte mère et leur permettra de renouveler à cette occasion l'intégralité de leur gamme via de nouveaux chipsets, les Z270 et H270 Express. Le Z270 supportera 30 lignes PCIe / ports USB 3.0 / ports SATA combinés, contre 26 pour le Z170.

On restera "limité" à un maximum de 10 USB 3.0 et 6 SATA, mais dans cette configuration on pourra disposer de 14 lignes PCIe 3.0 sur un total de 24 possibles, contre 10 sur un total de 20 sur Z170… sachant bien sûr qu'in fine le lien avec le CPU est de type DMI 3.0 équivalent à x4 Gen3. De quoi permettre sur les cartes mères haut de gamme l'intégration de deux ports M.2 PCIe x4, d'un contrôleur USB 3.1 reliés en PCIe x2, de deux contrôleurs réseaux PCie, etc… mais pas forcément intéressant pour 99.x% des usages.

Au final...

17 mois après Skylake, la sortie de Kaby Lake s'annonce comme décevante. Faute d'un 10nm prêt à temps, Kaby Lake est un produit qui ne mérite pas à notre sens son qualificatif de "7è génération" et qui prouve une fois de plus l'attentisme d'Intel sur un marché qu'il contrôle depuis trop longtemps. Le marketing semble une nouvelle fois avoir très peur du vide, quitte à forcer le lancement de produits à l'intérêt peu justifié par rapport à la génération précédente. En 2017 notre regard se tournera donc plutôt du côté de Skylake-X, prévu sur LGA2066, et surtout sur les AMD Zen attendus pour le premier trimestre.

Quelques détails sur Kaby Lake

Publié le 16/11/2015 à 17:02 par Marc Prieur

Benchlife.info  publie quelques extraits de ce qui serait des documents Intel concernant Kaby Lake. Pour rappel, Kaby Lake est attendu pour fin 2016 environ, il s'agit d'une nouvelle génération de produit 14nm en attendant Cannonlake 10nm qui est en retard. Au niveau de la gamme de chipset Serie 200 qui sortira en même temps on apprend que le nombre combiné de lignes PCIe, ports USB 3.0 et ports SATA passera à 30 contre 26 sur Z170 (cf. ici).

 
 

On restera "limité" à un maximum de 10 USB 3.0 et 6 SATA, mais dans cette configuration on pourra disposer de 14 lignes PCIe 3.0 sur un total de 24 possibles, contre 10 sur un total de 20 sur Z170… sachant bien sûr qu'in fine le lien avec le CPU est de type DMI 3.0 équivalent à x4 Gen3. Les chipsets Serie 200 supporteront à la fois Kaby Lake-S et les Skylake actuels, le support des futurs SSD Intel Optane en 3D XPoint est également mentionné bien qu'on ne voit pas ce qui empêcherait leur utilisation, d'un point de vue technique tout du moins, sur les plates-formes actuelles.

Au niveau du processeur Kaby Lake, il est précisé que les cœurs CPU seront plus performants, sans que l'on sache par quel biais (IPC et/ou fréquence) et que l'overclocking par le bus sera amélioré. Côté iGPU il sera possible avec un câble DP de piloter un écran 5K à 30 Hz et de passer à 60 Hz avec deux câbles, alors que le décodage du HEVC et du VP9 10-bit sera assuré en hardware. Comme Broadwell-E, Kaby Lake supportera officiellement la DDR4-2400 et il est précisé qu'il sera compatible avec les chipsets actuels Serie 100. Attention toutefois, pour rappel Intel devrait lancer en même temps un "super" Skylake doté d'eDRAM et qui lui ne serait compatible qu'avec les cartes mères en Serie 200 selon les dernières rumeurs !


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